Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore


The white Lingam sculpted by Sage Kapilar was damaged when a king’s horse accidentally tripped on it, but Lord Siva Himself told the sage not to create a new Lingam, as the original one had been sanctified by Kamadhenu. A very interesting aspect of this temple is that this is not the original location of the temple itself – the temple was physically relocated from its original place about 12km away. But what unusual depiction is there in the garbhagriham of this temple?… Read More Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore

Uchinathar, Sivapuri, Cuddalore


This is also one of the places that Siva and Parvati provided sage Agastyar with the divine sight of their wedding in Kailasam. At Sirkazhi, Parvati nursed the infant Sambandar with milk; here, Lord Siva fed the saint, his family and followers, who were on their way to the saint’s wedding. The timing of this incident gives the Lord His name here. But what custom practiced by devotees in modern times, has this sthala puranam led to?… Read More Uchinathar, Sivapuri, Cuddalore

Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam


Indra was cursed to have painful sores all over him, for having lusted after Sage Gautama’s wife Ahalya. He worshipped here, and the place gets its name from him. Several gods and celestials, including Brahma and Surya, have worshipped here, and others have witnessed Siva’s tandavam here. The place also finds mention in the regional retelling of the Mahabharatam. But what is rather unusual about Lord Siva’s name here, and how is that connected to the main reason this temple has become a prarthana sthalam?… Read More Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam

Dayanidheeswarar, Vadakurangaduthurai, Thanjavur


The history of this Paadal Petra Sthalam is embellished with three different sthala puranams – all equally engaging, and all demonstrating Lord Siva as Daya Nidhi – the font of all grace! This includes a little-known story associated with, but not found in, the Ramayanam. The place gets its name from the fact that Siva was worshipped by a monkey here, just as He was at Then Kurangaduthurai near Kumbakonam. But what are some of the unique iconographical aspects at this temple?… Read More Dayanidheeswarar, Vadakurangaduthurai, Thanjavur

Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam is one of the Chakrapalli Sapta Sthanam temples, this one being connected to Brahmi, who worshipped Siva’s third eye. The etymology of the place and the deity are quite interesting, with two different sthala puranams converging to the same conclusion. Being from the early Chola period, this temple does not have the detailed architecture of some of the later ones. But what interesting inscription here brings out the evolved nature of of Chola governance?… Read More Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur

Atmanathar, Avudaiyar Kovil, Pudukkottai


Said to have been built by Manikkavasagar, this temple is very closely connected to the life of the saint. The sthala puranam here is from the life of the saint, who used the king’s treasury to build this temple instead of buying horses as ordered by the king. This temple shares several commonalities with the Chidambaram Natarajar temple, and is famous for its unique and arresting architecture! But why is there no Lingam or murti of Amman in the temple? … Read More Atmanathar, Avudaiyar Kovil, Pudukkottai

Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai


One of 14 Paadal Petra Sthalams in the Pandya region, this temple has existed in all four yugams., and worshipping the 14 Lingams here is regarded as equal to having visited all 14 such temples. The multitude of stories about this temple speaks to its age and hoary past, chiefly about Brahma repenting for his lack of knowledge about the Pranava Mantram. But why is Kali here not viewed directly, but only through the reflection in a mirror?… Read More Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai

Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram


Having existed in all four yugams, the temple also has a Mahabharatam connection. The place is today a prarthana sthalam for those seeking relief from the ill effects of their misdeeds committed both knowingly and otherwise. In turn, these are connected to Suryan’s pride and Vaaruni’s playfulness. What are these fascinating stories, which also explain the cover image, about this place with 12 names, and where Siva has 4 names of His own, and is both a Paadal Petra Sthalam and a Tiruppugazh temple?… Read More Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram

Shanmuganathar, Kunnakudi, Sivaganga


This early-Pandya temple from around the 8th century is a classic example of a hill temple for Murugan. Stories of the curative power of this temple range from the time of epics, to as recent as the 18th century. Interestingly, the temple has seen contributions from the Cholas as well, despite its location. But what connection does Murugan’s vehicle, the peacock, have with this temple?… Read More Shanmuganathar, Kunnakudi, Sivaganga

Sivalokanathar, Keeranur, Tiruvarur


When the king’s horse trod on an object which started bleeding, the shocked king and his entourage saw a cow come over and pour its milk on the wounded object, which later turned out to be a Siva Lingam. Parvati had Herself come in the form of a cow, and because of her action, She is called Ksheerambigai here. But how is this temple’s other sthala puranam connected to one of ashta Veerattanam temples?… Read More Sivalokanathar, Keeranur, Tiruvarur

Pasupateeswarar, Tiruvamur, Cuddalore


Tiruvamur is the avatara sthalam of Appar (Tirunavukkarasar), probably the most prominent of the Saivite bhakti saints. This temple for Pasupateeswarar is where the saint, and his parents, had worshipped. Built in the late 11th or early 12th century in the time of Kulothunga Chola III, this temple’s sthala puranam is about a cow that offered its milk as reparation for an injury it unknowingly caused, to a buried Siva Lingam. The etymology of Tiruvamur is also connected to this puranam. But why is this temple regarded as a possible Tevaram Vaippu Sthalam?… Read More Pasupateeswarar, Tiruvamur, Cuddalore

Adipureeswarar, Tiruvottriyur, Chennai


More popular as the Thyagarajar temple, this temple for Siva as Adi Pureeswarar has several puranams associated with it. Siva came to Brahma’s aid to keep the pralayam waters away, during the creation of the earth. Vattaparai Amman’s shrine here is connected to Kannagi from the Silappathikaram. The temple is also famously associated with Sundarar’s marriage to Sangili Nachiyar. But what are the various dualities at this temple, and the multiple connections it has with the Thyagarajar temple at Tiruvarur?… Read More Adipureeswarar, Tiruvottriyur, Chennai

Vaidyanathar, Tirumazhapadi, Ariyalur


At this Paadal Petra Sthalam, Sundaramurti Nayanar didn’t realise there was a temple here, and so he walked past without stopping to worship. At that point, Siva commented that perhaps the Nayanar had forgotten Him! Overcome by the events, Sundarar composed his famous “Ponnar Meniyane” pathigam. Mazhapadi – where four Vedas visited and are depicted in stone – is also the birthplace of Nandi, but did you know that he has a story similar to that of Markandeya’s? … Read More Vaidyanathar, Tirumazhapadi, Ariyalur

வீரட்டேஸ்வரர், கீழபரசலூர், நாகப்பட்டினம்


இந்தக் கோயிலின் புராணக்கதை நம்மை மீண்டும் தக்ஷ யாகத்திற்கு அழைத்துச் செல்கிறது. சிவா முதலில் சதியை (தாக்ஷாயணி) மணந்தார், அவரது தந்தை தக்ஷன், முதலில் சிவனிடம் மிகவும் பக்தி கொண்டவர். ஆனால் பல ஆசீர்வாதங்களையும் ஆசீர்வாதங்களையும் பெற்ற பிறகு, அவர் அகங்காரமாகி, சிவனை அவமதிக்கும் அளவிற்கு தேவர்களையும் வானவர்களையும் மோசமாக நடத்தத் தொடங்கினார். ஒரு விஷயத்தை குறிப்பாக நிரூபிக்க, அவர் சிவனை அவமதிக்கும் ஒரே நோக்கத்துடன் ஒரு யாகத்தை ஏற்பாடு செய்தார். அவர் சிவபெருமானை அழைக்கவில்லை. இருப்பினும்,… Read More வீரட்டேஸ்வரர், கீழபரசலூர், நாகப்பட்டினம்

Veeratteswarar, Keelaparasalur, Nagapattinam


This is one of the 8 Ashta-Veerattanam temples – places where Siva is said to have danced a valorous dance celebrating victory over a different evil force at each of the places. At Daksha’s yagam, due to the insults meted out to Her husband Lord Siva, Dakshayini immolated Herself on the sacrificial fire. A furious Siva deputed Veerabhadrar, who sliced off Daksha’s head. This, as well as another related story, are also considered as the reason for the name of the place. But what is the very close connection this temple has with the Chamakam, the mantram that follows the Sri Rudram? … Read More Veeratteswarar, Keelaparasalur, Nagapattinam

நாகேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்


Located in the heart of Kumbakonam, this Paadal Petra Sthalam is referred to as Kudanthai Keezhkottam, with fort-like outer walls. One sthala puranam of this temple is about Adiseshan worshipping at this temple on Maha Sivaratri day. The horse-drawn chariot representation of the Nataraja Mandapam – called the Perabalam – is one of several splendid architectural elements of this temple. But how is this temple connected to the Mahamaham festival that Kumbakonam is famous for, and why is Siva at this temple also called Vilvaranyeswarar? … Read More நாகேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்

Nageswarar, Kumbakonam, Thanjavur


Located in the heart of Kumbakonam, this Paadal Petra Sthalam is referred to as Kudanthai Keezhkottam, with fort-like outer walls. One sthala puranam of this temple is about Adiseshan worshipping at this temple on Maha Sivaratri day. The horse-drawn chariot representation of the Nataraja Mandapam – called the Perabalam – is one of several splendid architectural elements of this temple. But how is this temple connected to the Mahamaham festival that Kumbakonam is famous for, and why is Siva at this temple also called Vilvaranyeswarar? … Read More Nageswarar, Kumbakonam, Thanjavur

நவநீதேஸ்வரர், சிக்கல், நாகப்பட்டினம்


காமதேனு, வசிஷ்ட முனிவர் மற்றும் பலர் சிவனை வழிபடுகின்றனர் ஒருமுறை, காமதேனு – விண்ணுலகப் பசு – தவறுதலாக இறைச்சியை உட்கொண்டது. அதன் பலனாக அவள் பூமியில் புலியாகப் பிறக்கும்படி சபிக்கப்பட்டாள். தன் தவறை உணர்ந்து, சிவபெருமானை வழிபட்டாள், அவர் அவளை மன்னித்து, மல்லிகாரண்யத்தில் (மல்லிகை காடு) வழிபடும்படி கூறினார். காமதேனுவும் அவ்வாறே செய்து, ஒரு கோவில் குளத்தைத் தோண்டினாள், அதில் அவள் மடியிலிருந்து பாலை நிரப்பினாள். காலப்போக்கில், பால் வெண்ணெயாக மாறியது. வசிஷ்ட முனிவர் காமதேனுவைத்… Read More நவநீதேஸ்வரர், சிக்கல், நாகப்பட்டினம்

அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்


கடலைக் கலக்கிய பிறகு, தேவர்கள், விஷ்ணுவின் மோகினியின் சில தந்திரங்களின் உதவியுடன், அமிர்தம் அனைத்தையும் தங்களிடம் வைத்துக் கொண்டனர். கோபமடைந்த அசுரர்கள் தங்கள் ஆசான் சுக்ராச்சாரியாரிடம் முறையிட்டனர், அவர் இப்போது அழியாத தேவர்களை பூலோகத்தில் பிறப்பார்கள் என்று சபித்தார். கவலையுற்ற தேவர்கள் வியாச முனிவரை அணுகி ஆலோசனை கேட்டனர். காவேரி ஆறு வடக்கே பாயும் கஞ்சனூரில் சிவனை வழிபட வேண்டும் என்று முனிவர் பரிந்துரைத்தார், எனவே இது மங்களகரமானதாக கருதப்படுகிறது. தேவர்கள் சிபாரிசு செய்தபடியே செய்தார்கள், சிவன்… Read More அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்

Masilamani Easwarar, Tirumullaivoyal, Tiruvallur


Located on the outskirts of Chennai, this beautiful Chola temple with a gaja-prishta vimanam (shaped like the back of an elephant) traces its origin to the war between King Tondaiman (after whom Tondai mandalam is named) and the Kurumbar clan. The Lingam is anointed with sandal paste to cure a wound, which is connected to the sthala puranam here. But why does Nandi face away from the moolavar at this temple?… Read More Masilamani Easwarar, Tirumullaivoyal, Tiruvallur

Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai


This is one of 3 Paadal Petra Sthalams on the coastal side of Chennai, one of whose sthala puranams give the nearby locality of Valmiki Nagar, its name. This is where Siva is said to have imparted the science of herbal medicine to Sage Agastyar, and the five Teerthams of the temple are believed to have descended from Siva’s matted locks. The many Lingams in the temple each have their own sthala puranam. The moolavar at this temple used to face east, but why did He turn west (and remain so)? … Read More Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai

ஸ்வர்ண காளீஸ்வரர், காளையார் கோவில், சிவகங்கை


சத்ய யுகம், த்ரேதா யுகம், துவாபர யுகம், கலியுகம் என பல காலங்களிலும் இருந்த இத்தலம் தட்சிண காளிபுரம், ஜோதிவனம், மந்தார வனம், தேவதாருவணம், பூலோக கைலாசம், மகாலாபுரம், கானப்பேரியில் எனப் பல பெயர்களில் அழைக்கப்படுகிறது. சங்க இலக்கியங்களில் புறநானூறு இத்தலத்தை திருக்காணப்பர் என்று குறிப்பிடுகிறது. அதன் தற்போதைய பெயரின் சொற்பிறப்பியல் மிகவும் சுவாரஸ்யமானது. சுந்தரர் திருச்சுழியில் இருந்தபோது, காளையார் கோவிலுக்கும் செல்ல விரும்பினார். ஆனால் அவர் இங்கு வந்தபோது, பூமிக்கு அடியில் பல லிங்கங்கள் இருப்பதைப்… Read More ஸ்வர்ண காளீஸ்வரர், காளையார் கோவில், சிவகங்கை

Pasupateeswarar, Tiruvetkalam, Cuddalore


Located inside the Annamalai University campus at Chidambaram, this Paadal Petra Sthalam’s puranam is connected to the Mahabharatam. After Arjuna was defeated by a hunter (Siva in disguise), this is where he received the Lord’s blessings and also the Pasupatastram. The depiction of Parvati – with Her hair unbound – is stunning! But how are the some of the places nearby connected with the Mahabharatam story? … Read More Pasupateeswarar, Tiruvetkalam, Cuddalore

Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam


When he was unwell, Kochchenga Chola was advised to worship Siva at a place that had three sthala vrikshams, and was aided by Vinayakar in being cured here. The temple is one of the maadakoils built by the king. Aakkoor – which has its own story of how the name came about – is also the birthplace of Sirappuli Nayanar. The Tamil phrase “Aayirathil Oruvan”, meaning one in a thousand, signifies something very rare. But how is that phrase quite literally connected to the sthala puranam of this temple?… Read More Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam

தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்


உள்ளூர் சோழ மன்னனுக்கு ஒரு மர்ம நோய் இருந்தது, அதை மருத்துவர்களால் குணப்படுத்த முடியவில்லை. சிவபெருமான் அவர் கனவில் வந்து, 48 நாட்களுக்கு ஆயிரம் பேருக்கு உணவளிக்குமாறு கட்டளையிட்டார். ராஜா இந்த பணியை மேற்கொண்டார், ஆனால் காலத்தின் முடிவில், 1000 இருக்கைகள் அமைக்கப்பட்டிருந்தாலும், ஒவ்வொரு நாளும் 999 பேர் மட்டுமே வருவார்கள். தீர்வுக்காக சிவனிடம் வேண்டினார், கடைசி நாளில் 1000 இருக்கைகளும் எடுக்கப்பட்டன – சிவபெருமான் முதியவர் வடிவில் காட்சியளித்தார். ராஜா எங்கிருந்து வந்தார் என்று முதியவரிடம்… Read More தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்

அமிர்தகடேஸ்வரர் (கோடி குழகர்), கோடியக்காடு, நாகப்பட்டினம்


கடல் அலைக்கழிக்கப்பட்ட பிறகு, அமிர்தம்) வாயுவால் ஒரு பாத்திரத்தில் எடுத்துச் செல்லப்பட்டது. அந்த நேரத்தில், அசுரர்கள் ஒரு புயலை உருவாக்கினர், அதன் விளைவாக, ஒரு சிறிய அளவு அமிர்தம் இங்கே விழுந்து, ஒரு லிங்கமாக உருவெடுத்தது. எனவே இங்குள்ள மூலவர் அமிர்தகடேஸ்வரர் என்று பெயர் பெற்றார். அமிர்தத்தின் மற்றொரு கசிவை முருகன் ஒரு பானையில் சேகரித்தார். முருகன் – அமிர்த சுப்ரமணியராக இந்த கோவிலில் சிறப்பு வழிபாடு பெறுகிறார், அங்கு அவரது மூர்த்தி பானையுடன் காட்சியளிக்கிறார். சுந்தரர்… Read More அமிர்தகடேஸ்வரர் (கோடி குழகர்), கோடியக்காடு, நாகப்பட்டினம்

சக்தி கிரீஸ்வரர், செங்கனூர், தஞ்சாவூர்


செங்கனூர் என்பது சண்டேச நாயனாரின் அவதார ஸ்தலமாகும், அவர் சண்டிகேஸ்வரராக உயர்ந்தார், அவர் சிவன் கோயில்களின் கர்ப்பக்கிரகத்தின் வடக்குப் பக்கத்தில் எப்போதும் காணப்படுகிறார். சண்டேசர் சிவனின் சொத்துக்களுக்கு பாதுகாவலரும் கூட, அதனால்தான் சண்டேசரின் முன் கைகளைத் துடைப்பது வழிபாட்டு முறை, நாங்கள் பக்தர்களாக இருப்பதைக் குறிக்க, கோயிலில் இருந்து எதையும் எடுத்துச் செல்லவில்லை! அருகிலுள்ள திருவாய்ப்பாடி சண்டேச நாயனாரின் முக்தி ஸ்தலமாகக் கருதப்படுகிறது. தீவிர சிவபக்தரான விசார சர்மா, எச்சா தத்தன் மற்றும் பவித்ரை என்ற பிராமண… Read More சக்தி கிரீஸ்வரர், செங்கனூர், தஞ்சாவூர்

Vyaghrapureeswarar, Perumpuliyur, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam near Tiruvaiyaru is considered to be one of the 5 places where Sage Vyaghrapada worshipped Siva. The temple has some unusual depictions and iconography, including Ardhanareeswarar in the rear koshtam of the grabhagriham, and a rather unique Navagraham depiction. But how did the sage Vyaghrapada come to have tiger’s feet? … Read More Vyaghrapureeswarar, Perumpuliyur, Thanjavur

கடம்ப வனேஸ்வரர், குளித்தலை, கரூர்


தூம்ரலோச்சனா என்ற அரக்கன், பார்வதி/அம்பிகையிடம் தஞ்சம் புகுந்த தேவர்களை பயமுறுத்திக் கொண்டிருந்தான். அவள் அவர்கள் சார்பாக போராடினாள், ஆனால் சோர்வடைந்தாள். அவளுக்கு ஆதரவாக, சிவபெருமான் சப்த கன்னிகைகளை அவனுடன் போரிட அனுப்பினார். அவர்களின் தாக்குதலைத் தாங்க முடியாமல், காத்யாயன முனிவரின் சந்நிதியில் மறைந்தார் தூம்ரலோச்சனா. சப்த கன்னிகைகள் முனிவரை அரக்கன் என்று தவறாகக் கருதி, அவரைக் கொன்றனர், இதன் விளைவாக அவர்களுக்கு பிரம்மஹத்தி தோஷம் ஏற்பட்டது. சிவபெருமானிடம் பிரார்த்தனை செய்யும்படி பார்வதி அவர்களுக்கு அறிவுறுத்தினார், அவர்கள் தவத்திற்குப்… Read More கடம்ப வனேஸ்வரர், குளித்தலை, கரூர்

கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம் மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்

Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam is one of the 12 temples that are connected to the origins of Kumbakonam, where the mouth of the celestial pot fell, when broken open by Siva’s arrow. This is one of the 70 maadakoil temples built by Kochchenga Chola, but because the entrance to the upper level is on the southern side, one has to perform an entire pradakshinam (circumambulation) of the temple, before worshipping the deities. But why is this place also called Garudadri and Vanmeekachalam?… Read More Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur

கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம், மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்

Kalyana Sundareswarar, Nallur, Thanjavur


One of the 70 maadakoil temples built by Kochchenga Chola, this temple has a Mahabharatam connection, whereby Kunti worshipped here and bathed in the temple tank as it had the power of the seven seas. The Siva Lingam here is believed to change colour five times every day, and even sweats on the day of the Mahamaham festival in nearby Kumbakonam! But what tradition – virtually unique for Siva temples, though the norm at Vishnu temples – is practiced here, and why? … Read More Kalyana Sundareswarar, Nallur, Thanjavur

Aruna Jadeswarar, Tirupanandal, Thanjavur


Paadal Petra Sthalam near Kumbakonam, this Chola temple is the home of two stories of devotion where Siva Himself is said to have come to the rescue of his devotees. Though a sarpa dosha nivritti sthalam, this is where a female naga worshipped, as opposed to the male nagas at most other such places. But how is the concept of Shodashopacharam (worship with 16 different offerings) connected to this temple?… Read More Aruna Jadeswarar, Tirupanandal, Thanjavur

Sivakozhundeeswarar, Tirusakthi Muttram, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam is located very close to Patteeswaram near Kumbakonam, and is where Appar was told by Siva Himself, to go to nearby Nallur to receive deeksha from the Lord. The puranam here is about Parvati standing on one leg and worshipping Siva here, and the Lord arriving in the form of a powerful beam of effulgence. But What is the iconographic significance of the Uchishtha Ganapati shrine outside the main gopuram?… Read More Sivakozhundeeswarar, Tirusakthi Muttram, Thanjavur

Vataranyeswarar, Tiruvalangadu, Tiruvallur


This is one of the Pancha Sabhai – the five dance halls –where Lord Siva danced different Tandavams. In a dance-off, He danced the Urdhva Tandavam here to defeat Kali (Parvati). The temple is closely connected with Karaikal Ammaiyar – one of only two women Nayanmars – who walked on her head to reach this place…and for that reason, Sambandar refused to step on such hallowed ground. But why did 70 elders of the village commit ritual suicide at the nearby Sakshi Bootheswarar temple, and how is that part of this temple’s puranam?… Read More Vataranyeswarar, Tiruvalangadu, Tiruvallur

Odhanavaneswarar, Tiruchottruthurai, Thanjavur


Located on the banks of the Kudamurutti river, this is one of the 7 temples that form part of the Tiruvaiyaru Sapta Sthanam festival, which is connected to Nandi’s wedding. The puranam of this Paadal Petra Sthalam near Tiruvaiyaru resonates with the saying சோழ வளநாடு சோறுடைத்து (Cholavalanadu Sorudaiththu). But does the word சோறு (soru) here refer to just food and grains, or something much more than that? … Read More Odhanavaneswarar, Tiruchottruthurai, Thanjavur

Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur


One of the 7 Paadal Petra Sthalams in Kongu Nadu, this temple today is the result of the influence of several kings, from the early Cholas to the Vijayanagara dynasty. The two Ammans here represent Ichcha Sakti and Kriya Sakti. When Brahma’s ego grew beyond bounds (for having been entrusted with the job of creation), he was de-recognised, and Kamadhenu was handed the responsibility instead. What happened after that, and how is that connected with the puranam of this temple? … Read More Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur

Sangameswarar, Bhavani, Erode


Located at the point where the Kaveri, Bhavani, and the mystic underground Aagaya Gangai rivers meet, this beautiful temple is one of 7 Tevaram Paadal Petra Sthalams in Kongu Nadu. Kubera was the first among celestials to know that this place had been visited by the Vedas, and was therefore peaceful for performing all types of rites. But what is the story of William Garrow, a collector during the British Raj times, and how he came to gift an ivory cradle to the temple? … Read More Sangameswarar, Bhavani, Erode

Mukteeswarar, Sethalapathy, Tiruvarur


The sthala puranam of this temple is connected to the Ramayanam, and involves Rama – upon His return from Lanka – performing the last rites for Dasaratha, who had passed away during Rama’s exile. But the offerings turned into snakes, until Rama worshipped Siva. Even today, this temple is preferred for pitru pujas. The temple also abuts the Nara Mukha Vinayakar temple that is right outside. But what is fascinating about the depiction of Vishnu at this temple? … Read More Mukteeswarar, Sethalapathy, Tiruvarur