Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam


Indra was cursed to have painful sores all over him, for having lusted after Sage Gautama’s wife Ahalya. He worshipped here, and the place gets its name from him. Several gods and celestials, including Brahma and Surya, have worshipped here, and others have witnessed Siva’s tandavam here. The place also finds mention in the regional retelling of the Mahabharatam. But what is rather unusual about Lord Siva’s name here, and how is that connected to the main reason this temple has become a prarthana sthalam?… Read More Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam

Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai


One of 14 Paadal Petra Sthalams in the Pandya region, this temple has existed in all four yugams., and worshipping the 14 Lingams here is regarded as equal to having visited all 14 such temples. The multitude of stories about this temple speaks to its age and hoary past, chiefly about Brahma repenting for his lack of knowledge about the Pranava Mantram. But why is Kali here not viewed directly, but only through the reflection in a mirror?… Read More Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai

Agasteeswarar, Tirukodiyalur, Tiruvarur


After the Tirumeyachur temple, this is possibly the most popular temple in the region, as it is regarded as the birthplace of both Sani and Yama. Worshipping here is considered as good as, or better than, worshipping at any other Sani sthalam, including Tirunallaru. But both Sani and Yama are worshipped here as benevolent deities (anugraha murtis). How and why is this so?… Read More Agasteeswarar, Tirukodiyalur, Tiruvarur

Sakalabuvaneswarar, Tirumeyachur, Tiruvarur


Even the celestial world is filled with complex stories of intrigue, desire and passions. This temple shares its sthala puranam with that of the Tirumeyachur Meghanathar (Lalithambigai) temple, and is about how all of these led to the birth of Vali and Sugreeva, and Surya then being forgiven by Siva. This Paadal Petra Sthalam was built as a balalayam (Ilankoil in Tamil) and so is older than the Meghanathar temple that it is part of. But why was this temple retained, which is unusual for balalayams? … Read More Sakalabuvaneswarar, Tirumeyachur, Tiruvarur

Punugeswarar, Koranad, Mayiladuthurai


This is one of the 7 temples that comprise the Mayiladuthurai Sapta Sthanam set of temples. The sthala puranam here concerns a civet (punugu or musk) cat which worshipped Siva here, and was blessed by the Lord. The temple is also seems to share a connection with the nearby Moovalur temple, with Brahma and Vishnu worshipping Siva. But why is this place called Koranad, and how is it connected to Nesa Nayanar?… Read More Punugeswarar, Koranad, Mayiladuthurai

Naganathar, Peraiyur, Pudukkottai


With many interesting sthala puranams, this Tevaram Vaippu Sthalam is a prarthana sthalam for relief from naga dosham, for obtaining clarity of thought and purging one’s negative energies. In the Tamil month of Panguni (March-April), at the time of Meena Lagnam, sounds of celestial instruments are believed to emanate from the temple tank, as Siva is said to go down to Nagaloka at that time to perform his dance for a devotee-king. How did this come about?… Read More Naganathar, Peraiyur, Pudukkottai

Vyaghrapureeswarar, Tiruvengaivasal, Pudukkottai


When Kamadhenu was delayed in reaching the celestial court, Indra cursed her to be born on Bhulokam. Once here, she started worshipping Siva by bringing water in her ears. On one occasion, a tiger accosted her but she wanted to finish her worship and begged the tiger for permission. She was allowed, and when she came back to offer herself to the tiger, it turned out to be Siva and Parvati, who were testing her! The temple has several sculptural masterpieces, but what is so unique and fascinating about Dakshinamurti at this temple?… Read More Vyaghrapureeswarar, Tiruvengaivasal, Pudukkottai

Mukteeswarar, Theppakulam, Madurai


This Pancha bootha sthalam in Madurai is associated with the celestial elephant Airavata being relieved of the curse he received from Sage Durvasa. This Nayak period temple features beautiful architecture and iconographic depiction of various deities. But what is the interesting reason that this temple, and the adjacent Theppakulam Mariamman temple, do not have gopurams? … Read More Mukteeswarar, Theppakulam, Madurai

ஆரண்யேஸ்வரர், கீழ திருக்காட்டுப்பள்ளி, நாகப்பட்டினம்


காவேரி ஆற்றங்கரையில் திருக்காட்டுப்பள்ளி என்று இரண்டு இடங்கள் உள்ளன. ஒன்று அக்னீஸ்வரர் கோயிலின் இருப்பிடமான திருச்சிக்கும் தஞ்சாவூருக்கும் இடையில் அமைந்துள்ள மேல திருக்காட்டுப்பள்ளி. மற்றொன்று, திருவெண்காடு ஸ்வேதாரண்யேஸ்வரர் கோவிலுக்கு மிக அருகில் அமைந்துள்ள கீழ் திருக்காட்டுப்பள்ளி. தேவர்களை பயமுறுத்தியதற்காக விஸ்வரூபன் என்ற அரக்கன் இந்திரனால் கொல்லப்பட்டான். எனவே அவனது தந்தை ஒரு யாகம் செய்து விஸ்வரூபனின் மரணத்திற்கு பழிவாங்க மற்றொரு அரக்கன் விருத்திராசுரனை உருவாக்கினார். இந்திரன் தாதீசி முனிவரின் முதுகுத்தண்டில் இருந்து வஜ்ராயுதத்தைப் பெற்று விருத்திராசுரனை அழித்தார்.… Read More ஆரண்யேஸ்வரர், கீழ திருக்காட்டுப்பள்ளி, நாகப்பட்டினம்

Vaaimoornaathar, Tiruvaaimoor, Nagapattinam


One of the 7 sapta-vitangam temples, this temple was established by Muchukunda Chakravarti after his victory over Indra, and is considered to be the site of the original Maragatha Lingam. A Paadal Petra Sthalam with various unusual facets, there are 8 Kala Bhairavars (just like at Kasi), a standing Rishabha in front of Thyagarajar, and in a unique arrangement, all Navagrahams face the same direction. But what is absolutely unique about the iconographic depiction of Dakshinamurti at this temple? … Read More Vaaimoornaathar, Tiruvaaimoor, Nagapattinam

Gopalakrishnan, Tirunangur, Nagapattinam


Often referred to by its ancient name of Tirukavalmpadi, this is one of the Divya Desams located in Tirunangur, near Mayiladuthurai. Vishnu here is considered the equivalent of the Krishna at Dwarka, and is said to have come from there. The temple’s puranam is connected to an ungrateful Indra refusing the Parijatham flower to Satyabhama, despite Krishna vanquishing Narakasuran and bringing back the things he stole from Devalokam. How did this come about? … Read More Gopalakrishnan, Tirunangur, Nagapattinam

Kudamadu Koothan, Tirunangur, Nagapattinam


Also called Arimeya Vinnagaram, this Divya Desam is also one of the 11 Nangur Ekadasa Divya Desam temples, all of which are connected with the 11 Rudra Peethams representing the fierce aspect of Lord Siva. Vishnu here is said to have come from Dwaraka, to quell Rudra’s anger. But what favouritism did Sage Uthangar accuse Krishna of in the Mahabharatam war?… Read More Kudamadu Koothan, Tirunangur, Nagapattinam

Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai


This is one of 3 Paadal Petra Sthalams on the coastal side of Chennai, one of whose sthala puranams give the nearby locality of Valmiki Nagar, its name. This is where Siva is said to have imparted the science of herbal medicine to Sage Agastyar, and the five Teerthams of the temple are believed to have descended from Siva’s matted locks. The many Lingams in the temple each have their own sthala puranam. The moolavar at this temple used to face east, but why did He turn west (and remain so)? … Read More Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai

கொழுந்தீஸ்வரர், கோட்டூர், திருவாரூர்


விருத்திராசுரன் தேவலோகத்தில் அழிவை உண்டாக்கிக் கொண்டிருந்தான். ததீசி முனிவரின் முதுகெலும்பைப் பயன்படுத்தி ஆயுதம் ஒன்றை உருவாக்குமாறு பிரம்மா தேவர்களுக்கு அறிவுறுத்தினார் (கடலைக் கலக்கும்போது தேவர்கள் தங்கள் ஆயுதங்களை முனிவரிடம் ஒப்படைத்தனர், முனிவர் அவற்றை விழுங்கினார், இதனால் அவரது முதுகெலும்பு மிகவும் வலிமையானது). இந்திரன் முனிவரிடம் வேண்டுகோள் விடுத்தார், அவர் தனது முதுகுத்தண்டைப் பிரிக்கக் கடமைப்பட்டார். இது அரக்கனை அழிக்க வஜ்ராவை உருவாக்க இந்திரனுக்கு உதவியது, ஆனால் அவரை பிரம்மஹத்தி தோஷத்தால் துன்புறுத்தியது. இதிலிருந்து விடுபட, ஒரு வன்னி… Read More கொழுந்தீஸ்வரர், கோட்டூர், திருவாரூர்

சாயவனேஸ்வரர், சாயாவனம், நாகப்பட்டினம்


திருவையாறு, மயிலாடுதுறை, சாயவனம், திருவிடைமருதூர், திருவெண்காடு, ஸ்ரீவாஞ்சியம் ஆகிய ஆறு சிவாலயங்கள் காவிரி ஆற்றங்கரையில் காசிக்குச் சமமாகக் கருதப்படுகின்றன. அதில் இதுவும் ஒன்று. இந்த இடம் தமிழில் கோரை (கோரை) என்று அழைக்கப்படும் சாயா புல் காடாக இருந்தது, மேலும் தெய்வத்தின் இடமும் பெயரும் இதிலிருந்து பெறப்பட்டது. இங்குள்ள சிவலிங்கம் சுயம்பு மூர்த்தியாகும். இந்திரனின் தாய் அதிதி சாயா வனேஸ்வரரை வழிபட விரும்பி, அதற்காகவே பூலோகம் வந்தாள். தேவலோகத்தில் அவள் காணாமல் போனதைக் கண்டு, இந்திரன் அவளைத்… Read More சாயவனேஸ்வரர், சாயாவனம், நாகப்பட்டினம்

கண்ணாயிரம் உடையார், குருமணக்குடி, நாகப்பட்டினம்


இந்திரன் ஒருமுறை கெளதம முனிவரின் மனைவியான அஹல்யாவை விரும்பினான், மேலும் வஞ்சகத்தின் மூலம் அவளுடன் இருக்க முடிந்தது. நடந்ததை உணர்ந்த கௌதம முனிவர், ராம அவதாரத்தின் போது அஹல்யாவை கல்லாக மாற்றி, ராமரால் மீட்கப்படும்படி சபித்தார், மேலும் இந்திரனின் உடலில் ஆயிரம் கொப்புளங்கள் துளிர்விடும்படி சபித்தார். பிரம்மாவின் அறிவுரைப்படி, இந்திரன் இந்த இடத்திற்கு வந்து சிவபெருமானிடம் பிரார்த்தனை செய்தார், இறுதியாக அவர் மீது இரக்கம் கொண்டு ஆயிரம் கொப்புளங்களை ஆயிரம் அழகான கண்களாக மாற்றினார். மூலவர் லிங்கம்… Read More கண்ணாயிரம் உடையார், குருமணக்குடி, நாகப்பட்டினம்

Kannayiram Udayar, Kurumanakkudi, Nagapattinam


For having desired Ahalya, wife of Sage Gautama, through deceit, the sage cursed Indra to sprout 1000 pustules on his body. This is one of the 3 temples connected with Indra’s curse and his redemption, this Paadal petra sthalam is where the 1000 pustules on his body became 1000 beautiful eyes. This gives Siva his name of Kann-Aayiram-Udaiyar. Ahalya herself was redeemed during the Rama avataram of Vishnu, but how is the name of this place connected with another of Vishnu’s avatarams? … Read More Kannayiram Udayar, Kurumanakkudi, Nagapattinam

Kannayira Nathar, Tirukaravasal, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam is connected with the legend of Muchukunda Chakravarti and the maragatha Lingam that he was given by Indra. Despite the popular name of Siva as Kailasanathar in several temples, Amman’s name – Kailasa Nayaki – is rather unique here.but this place also has a story featuring Vinayakar, which has a familiar ring to all of us – fear of the tax man! What is this story? … Read More Kannayira Nathar, Tirukaravasal, Tiruvarur

கைச்சின்னேஸ்வரர், கச்சனம், திருவாரூர்


இந்திரன் ஒருமுறை கெளதம முனிவரின் மனைவியான அஹல்யாவை விரும்பினான், மேலும் வஞ்சகத்தின் மூலம் அவளுடன் இருக்க முடிந்தது. நடந்ததை உணர்ந்த கௌதம முனிவர், ராம அவதாரத்தின் போது அஹல்யாவை கல்லாக மாற்றி, ராமரால் மீட்கப்படும்படி சபித்தார், மேலும் இந்திரனின் உடலில் ஆயிரம் கொப்புளங்கள் துளிர்விடும்படி சபித்தார். இந்திரன் சிவபெருமானை மனதார வேண்டிக் கொண்டான், ஆனால் அவனது குற்றத்தின் தன்மையால் பலனில்லை. ஆனால், இறைவன் இந்திரனிடம் மணலால் லிங்கம் செய்து அபிஷேகம் செய்யும்படி அறிவுறுத்தினார். இது சாத்தியமில்லாததால், என்ன… Read More கைச்சின்னேஸ்வரர், கச்சனம், திருவாரூர்

அக்னிபுரீஸ்வரர், வன்னியூர் , திருவாரூர்


தாக்ஷாயணி தக்ஷனின் யாகத்தில் கலந்து கொண்டார், மேலும் சிவன் மீது அவளது தந்தை மற்றும் யாகத்தில் கலந்து கொண்டவர்கள் செய்த அவமதிப்பு காரணமாக, யாகத்தில் தன்னைத்தானே எரித்துக் கொண்டார். இந்த காரணத்திற்காக, சிவன் யாகத்தில் கலந்து கொண்டதற்காக அக்னியை தண்டித்தார், மேலும் இந்த சாபத்தால் அக்னி எந்த சடங்குகளிலும் பங்கேற்க முடியாது. இயற்கையாகவே, அக்னி இல்லாமல் எந்த யாகமும் செய்ய முடியாது என்பதால், இது பல சிக்கல்களை உருவாக்கியது. இதனால் மழை பொய்த்து, பரவலாக வறட்சி மற்றும்… Read More அக்னிபுரீஸ்வரர், வன்னியூர் , திருவாரூர்

ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், செம்பொன்னார்கோயில், நாகப்பட்டினம்


சிவபெருமானின் விருப்பத்திற்கு மாறாக, அழைப்பின்றி தாக்ஷாயணி தனியாக கலந்து கொண்ட தக்ஷனின் யாகத்தின் கதையுடன் இந்த கோவில் நெருக்கமாக இணைக்கப்பட்டுள்ளது. சிவன் மீது சுமத்தப்பட்ட அவமானங்களால், தாக்ஷாயணி தன்னைத்தானே தீக்குளித்துக்கொள்ள முடிவு செய்தார், அதற்கு முன் இந்த இடத்தில் சிவபெருமானை வணங்கினாள். அவள் நெருப்பில் குதித்தது சிவபெருமானைக் கோபப்படுத்தியது, மேலும் இறைவனின் கோபத்திலிருந்து வீரபத்ரர் வெளிப்பட்டார், அவர் யாகத்தையும் தக்ஷா உட்பட பல பங்கேற்பாளர்களையும் அழித்தார். இந்த இடம் வீரபத்திரன் உருவெடுத்த இடமாக கருதப்படுகிறது. இரண்டு காரணங்களுக்காக… Read More ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், செம்பொன்னார்கோயில், நாகப்பட்டினம்

Karkadeswarar, Tirundudevankudi, Thanjavur


At this Paadal Petra Sthalam near Kumbakonam, a gash on the lingam has to do with the legend of a crab stealing one lotus out of 1008 that Indra had collected for worship, every single day! A favoured place of worship for those under the Kataka rasi, this temple located close to Tiruvisanallur (another Paadal Petra Sthalam) which is special for those under the Rishabha rasi. But what is the story behind there being two Ammans at this temple? … Read More Karkadeswarar, Tirundudevankudi, Thanjavur

Pasupatheeswarar, Pandanallur, Thanjavur


Once a forest of kondrai trees (whose flowers are highly suitable for Siva worship), Chola period temple was built before, but significantly renovated, in the time of Raja Raja Chola I. The sthala puranam here is about Parvati’s desire to play and Siva fulfilling that desire by providing Her with four balls, made of the four Vedas! But what came of this, and its implications on various things in the puranams, concluding with Siva’s earthly marriage to Parvati, is the rest of the sthala puranam here. But why is the place called Pandanallur?… Read More Pasupatheeswarar, Pandanallur, Thanjavur

Chaturanga Vallabha Nathar, Poovanur, Tiruvarur


The childless King Vasudevan was worshipping at Tirunelveli, when Siva took pity on him and asked Parvati to be born as his daughter, promising to reunite with Her in due course. Over time, the girl became very talented in the game of chess, and insisted on marrying only the person who could defeat Her at the game. The rest of the sthala puranam is about how Siva defeated her at the sport, which also earns Him His name here! … Read More Chaturanga Vallabha Nathar, Poovanur, Tiruvarur

Kaisinivendhan Perumal, Tirupuliangudi, Tirunelveli


This Nava Tirupati temple is associated with Budhan, is where Indra was relieved of a curse, and Vishnu gave appeared to Varuna and Yama. Vishnu Himself represents the Navagraham here, and so there is no separate Navagraham shrine. This is where Sage Vasishta’s curse on Yagnasarma was relieved. But what is different about devotees having Lord Vishnu’s pada darsanam at this temple? … Read More Kaisinivendhan Perumal, Tirupuliangudi, Tirunelveli

Sundareswarar, Madurai, Madurai


One of the best-known temples of Tamil Nadu, the temple is more famous for Parvati as Meenakshi Amman. This pancha-sabhai temple is connected with one of the earthly weddings of Siva and Parvati, and both the temple and the city feature in Sangam literature…indeed, Madurai is the home of the Sangam era. Associated with several Nayanmars, the temple and city are also home to several of the 64 Tiruvilaiyadals of Lord Siva. But how does this temple sit as a counterpoint to the Natarajar temple at Chidambaram, and what is unique about Lord Siva’s Sandhya tandavam associated with this temple?… Read More Sundareswarar, Madurai, Madurai

Darbaranyeswarar, Tirunallar, Karaikal


One of the Kumbakonam Navagraham temples, this Paadal Petra Siva Sthalam is dedicated to Sani, and is therefore also a Sani-dosha parikara sthalam. The temple is also connected to the legend of Muchukunda Chakravarti and is a Sapta Vitanga Sthalam. Tirunallaru is also connected with the story of King Nala, and his separation from and reunion with his wife Damayanti. But how is Sambandar’s pathigam on this temple connected with the saint’s spiritual exploits at Madurai? … Read More Darbaranyeswarar, Tirunallar, Karaikal

Pushpavaneswarar, Mela Tirupoonthuruthi, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam near Thanjavur is one of the 7 temples forming part of the Tiruvaiyaru Sapta Sthanam, and flowers go from here for the Tiruvaiyaru annual Nandi Kalyanam festival. The temple is said to have been created by Indra, and is also the place where the elderly saint Appar carried the child saint Sambandar on the latter’s palanquin. But despite this, why did Sambandar not enter this temple, but only sing from outside? … Read More Pushpavaneswarar, Mela Tirupoonthuruthi, Thanjavur