Azhagiyanathar, Sholampettai, Mayiladuthurai


One of seven temples that form part of the Mayiladuthurai Sapta Sthanam festival, this brick temple lies in shambles today. Interestingly, given the presence of two vigrahams of Sambandar, this temple is often regarded as possibly being a Tevaram Vaippu Sthalam. Suryan worshipped Amman here to be rid of his rheumatism. But what is the Mahabharatam connection here, and how is it depicted in sculptures at this temple?… Read More Azhagiyanathar, Sholampettai, Mayiladuthurai

Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore


The white Lingam sculpted by Sage Kapilar was damaged when a king’s horse accidentally tripped on it, but Lord Siva Himself told the sage not to create a new Lingam, as the original one had been sanctified by Kamadhenu. A very interesting aspect of this temple is that this is not the original location of the temple itself – the temple was physically relocated from its original place about 12km away. But what unusual depiction is there in the garbhagriham of this temple?… Read More Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore

Oushadhapureeswarar, Mathur, Thanjavur


This is one of the five temples associated with Agastyar, which are to be worshipped on a single day, to be cured of all sorts of illnesses. This classic Chola temple dates back possibly to the 10th century CE, and is said to have its origins in the holy waters of the River Ganga. But what’s special about some of the parivara devatas of this temple, specifically Bhairavar, Chandikeswarar and Suryan?… Read More Oushadhapureeswarar, Mathur, Thanjavur

Desikanathar, Nagara Surakkudi, Sivaganga


One of the famous 9 Nagarathar temples of the Chettinadu region, this temple is also a Bhairavar sthalam. The sthala puranam here is connected with Daksha’s yagam, and so the name of the place was taken from the fact that Suryan gets first worship at this temple. The temple’s architecture is classic Nagarathar style, but the iconography of deities as well as some worship customs here are quite unique. In what way are these unusual?… Read More Desikanathar, Nagara Surakkudi, Sivaganga

Thanthondreeswarar, Iluppaikudi, Sivaganga


One of the 9 famous Nagarathar temples in the Chettinadu region, this temple’s sthala puranam concerns Kongana Siddhar’s desire to become an alchemist, turning iron into gold, and is also connected with the sthala puranam of the Ainootreeswarar temple at nearby Mathur. The temple is famous for Bhairavar, but what are some of the architectural masterpieces depicted here, that this temple is famous for? … Read More Thanthondreeswarar, Iluppaikudi, Sivaganga

Sundareswarar, Karaikudi, Sivaganga


The largest temple in Karaikudi, this Nagara Siva temple (which is how it is popularly known), is steeped in history. While the temple we see today was built in 1872 by the Nagarathar community, who continue to maintain it spotlessly, the original temple dates to as early as the late 13th / early 14th century. This temple is also special for its worship of Sarabeswarar, a mythical form of Siva. But what is quite different about the temple’s annual festival? … Read More Sundareswarar, Karaikudi, Sivaganga

Kailasanathar, Veliyathur, Sivaganga


Sage Vasishta and Kailaya Parvatha Maharishi wished to witness Siva’s tandavam, but instead of appearing from the Lingam, Siva performed His cosmic dance from the skies, possibly giving this place its name. This is regarded as one of the very few places to survive the great floods – pralayam. But what is the reason for Vinayakar here to be covered in vibhuti at all times, and how is that essential to the sthala puranam of this temple?… Read More Kailasanathar, Veliyathur, Sivaganga

Sugandha Vaneswarar, Perichi Koil, Sivaganga


When a newly-wed bride had to face the wrath of her husband’s first wife, who did not believe that the couple was married, she called upon three witnesses – the vanni tree, the temple tank and the Siva Lingam, all belonging to this temple – in front of whom the saint Sambandar had conducted their wedding. Sani faces his Guru, Bhairavar, which is unlike the depiction in any other temple. But what is the strange reason that the abhishekam water and neivedyam vada-malai for Bhairavar are not distributed to devotees?… Read More Sugandha Vaneswarar, Perichi Koil, Sivaganga

Aatkondanathar, Iraniyur, Sivaganga


One of the 9 main Nagarathar temples of the Chettinadu region, this temple’s sthala puranam could perhaps explain the reason for the popularity of Sarabeswarar worship in this region. The temple is popularly referred to as the temple of sculpture (sirpa koil), for obvious reasons as can be seen in the pictures of the temple interiors. But how is this temple, and indeed the name of the place, connected to one of Vishnu’s avatarams? … Read More Aatkondanathar, Iraniyur, Sivaganga

Valarolinathar, Vairavanpatti, Sivaganga


The third largest of the 9 Nagarathar temples, this temple filled with exemplary architecture is perhaps the origin of the primacy of Bhairavar worship in the region. Siva deputed Bhairavar to overcome an asura, after which Bhairavar merged back into Siva as a growing light of knowledge, giving Siva the name Tirumeignana Pureeswarar. But how is this temple connected to ridding Brahma of his ego, as well as the Ramayanam?… Read More Valarolinathar, Vairavanpatti, Sivaganga

Swayam Pratheeswarar, Sivapuripatti, Sivaganga


Filled with over 60 inscriptions spanning more than 7 centuries, this temple lies on what was once the land route connecting the eastern seaport of Thondi with its western counterpart at Muziris. Originally built in the time of Kulothunga Chola I, this temple features a combination of Chola and Pandya architecture, and some unusual aspects of temple building and iconography. But this place is also important in the history of Tamilakam. How so?… Read More Swayam Pratheeswarar, Sivapuripatti, Sivaganga

Saptarisheeswarar, Ammachatram, Thanjavur


Everyone needs sages and priests to conduct weddings, and the gods are no exception to this! This is where the seven sages of yore are said to have met, to plan the wedding of Siva and Parvati on earth! The temple – which is located close to several other temples connected with the Siva-Parvati wedding – is however more famous for the powerful Kala Bhairavar, who is regarded as equivalent to the one at Kasi. But what is the Ramayanam connection of this temple?… Read More Saptarisheeswarar, Ammachatram, Thanjavur

Veerabhadrar, Darasuram, Thanjavur


This temple is presided over by Veerabhadrar, the fierce aspect of Siva, who also destroyed Daksha’s yagam, after Sati immolated herself at the sacrificial fire for her father’s disrespect towards her husband Siva. The temple also has a significant connection to the poet Ottakoothar, the author of Thakkayaga Parani, who was gifted the village of Koothanur (famous for the Saraswati temple there). But how did the Parani work come to be written?… Read More Veerabhadrar, Darasuram, Thanjavur

Veerabhadrar, Vazhuvur, Nagapattinam


Vazhuvur is regarded as the birthplace of Ayyappan. This village temple for Veerabhadrar – often regarded as an aspect of Siva Himself – is closely connected with the Vazhuvur Veeratteswarar temple located nearby, and also to Ayyappan. The temple stands in ruins, but has two very unusual aspects to it, on the depiction of the presiding deity. What are these?… Read More Veerabhadrar, Vazhuvur, Nagapattinam

Vaitheeswaran, Chintamani Nallur, Viluppuram


This 900-year-old temple was built by Vikrama Chola, and the presiding deity named Kulothunga Chozheeswaramudaiya Mahadevar, in honour of Vikrama’s father Kulothunga Chola I. Vikrama Chola’s mother’s names are also the basis for the name of this place and the well-known nearby town of Madhurantakam. But what is unusual about the deities in the koshtam, at this temple?… Read More Vaitheeswaran, Chintamani Nallur, Viluppuram

Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai


This is where Vishnu worshipped after visiting Madurai for the Meenakshi-Sundareswarar wedding, and Siva explained the meaning of the Vedas to Him. The temple is also connected to another son of the soil, and one of the most influential of the Saivite bhakti saints – Manikkavasagar – who was born here and received Siva’s deeksha as well. This beautiful Tevaram Vaippu Sthalam has stunning Pandya architecture, but how is it connected with a Tamil retelling of the Mahabharatam?… Read More Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai

Immayilum Nanmai Tharuvar, Madurai, Madurai


As against the norm of sins being pardoned only in subsequent births, this is a place where Siva forgives one’s sins in their current birth itself, and hence the name of the moolavar here. Surprisingly, Chandikeswarar is given equal prominence as Siva, as he is said to recommend devotees’ prayers to the Lord. One of the Pancha Bootha Sthalams in and around Madurai, this temple has a fascinating sthala puranam, which involves Siva worshipping Himself as a Siva Lingam that He installed! How is this possible?… Read More Immayilum Nanmai Tharuvar, Madurai, Madurai

Veeratteswarar, Keelaparasalur, Nagapattinam


This is one of the 8 Ashta-Veerattanam temples – places where Siva is said to have danced a valorous dance celebrating victory over a different evil force at each of the places. At Daksha’s yagam, due to the insults meted out to Her husband Lord Siva, Dakshayini immolated Herself on the sacrificial fire. A furious Siva deputed Veerabhadrar, who sliced off Daksha’s head. This, as well as another related story, are also considered as the reason for the name of the place. But what is the very close connection this temple has with the Chamakam, the mantram that follows the Sri Rudram? … Read More Veeratteswarar, Keelaparasalur, Nagapattinam

வீரட்டேஸ்வரர், கீழபரசலூர், நாகப்பட்டினம்


இந்தக் கோயிலின் புராணக்கதை நம்மை மீண்டும் தக்ஷ யாகத்திற்கு அழைத்துச் செல்கிறது. சிவா முதலில் சதியை (தாக்ஷாயணி) மணந்தார், அவரது தந்தை தக்ஷன், முதலில் சிவனிடம் மிகவும் பக்தி கொண்டவர். ஆனால் பல ஆசீர்வாதங்களையும் ஆசீர்வாதங்களையும் பெற்ற பிறகு, அவர் அகங்காரமாகி, சிவனை அவமதிக்கும் அளவிற்கு தேவர்களையும் வானவர்களையும் மோசமாக நடத்தத் தொடங்கினார். ஒரு விஷயத்தை குறிப்பாக நிரூபிக்க, அவர் சிவனை அவமதிக்கும் ஒரே நோக்கத்துடன் ஒரு யாகத்தை ஏற்பாடு செய்தார். அவர் சிவபெருமானை அழைக்கவில்லை. இருப்பினும்,… Read More வீரட்டேஸ்வரர், கீழபரசலூர், நாகப்பட்டினம்

Vaaimoornaathar, Tiruvaaimoor, Nagapattinam


One of the 7 sapta-vitangam temples, this temple was established by Muchukunda Chakravarti after his victory over Indra, and is considered to be the site of the original Maragatha Lingam. A Paadal Petra Sthalam with various unusual facets, there are 8 Kala Bhairavars (just like at Kasi), a standing Rishabha in front of Thyagarajar, and in a unique arrangement, all Navagrahams face the same direction. But what is absolutely unique about the iconographic depiction of Dakshinamurti at this temple? … Read More Vaaimoornaathar, Tiruvaaimoor, Nagapattinam

பிரம்மபுரீஸ்வரர், அம்பர், திருவாரூர்


இந்த பாதல் பெட்ரா ஸ்தலத்தில், பிரம்மா தனது அசல் வடிவத்தை மீண்டும் பெற்றார். கோச்செங்க சோழன் கட்டிய 78 மாடக்கோயில்களில் இதுவே கடைசி… Read More பிரம்மபுரீஸ்வரர், அம்பர், திருவாரூர்

Kadaimudi Nathar, Keelayur, Nagapattinam


Brahma appears to be the most penitent character in Hindu mythology, and this is yet another place he worshipped Siva…this time, to guard the world till its end – this gives the moolavar His name at this temple. This Paadal Petra Sthalam is a rather simple temple built in the time of Parantaka Chola, but features some very unique iconography and architecture. Read about those in detail, here.… Read More Kadaimudi Nathar, Keelayur, Nagapattinam

கடைமுடி நாதர், கீழையூர், நாகப்பட்டினம்


பிரம்மா தனது பெருமை மற்றும் அகங்காரத்திற்காக சிவபெருமானால் சபிக்கப்பட்டார். அதனால் சாப விமோசனம் பெற பல்வேறு கோவில்களில் இறைவனை வழிபட்டார். அவர் இத்தலத்திற்கு வந்தபோது, ஒரு கிலுவை மரத்தடியில் சுயம்பு மூர்த்தி லிங்கம் இருப்பதைக் கண்டு, வணங்கத் தொடங்கினார். இங்கு குளம் ஒன்றை உருவாக்கி, லிங்கத்திற்கு தினமும் அபிஷேகம் செய்து வந்தார். பிரம்மா தனது குறைகளை வென்றுவிட்டதால் மகிழ்ந்த சிவபெருமான் அவருக்கு தரிசனம் அளித்தார். பிரம்மா சிவனிடம், கிலுவாய் மரத்தடியில் நிரந்தரமாக தங்கி, உலக முடிவு வரை… Read More கடைமுடி நாதர், கீழையூர், நாகப்பட்டினம்

Nardana Pureeswarar, Thalayalangadu, Tiruvarur


Of all the located in Alangadu (banyan forests), this place is regarded as the foremost. But in addition, this place was the location of a turning point in the political history of Tamil Nadu, where a Pandya king defeated the Chola and Chera kings. Sage Kapilar walked on his head to reach this place, in order to obtain the Chintamani gem. But how is this temple closely connected to the story of Siva as Bhikshatanar? … Read More Nardana Pureeswarar, Thalayalangadu, Tiruvarur

நர்த்தன புரீஸ்வரர், தலையாலங்காடு, திருவாரூர்


தாருகாவனத்தில் முனிவர்கள் அபிசார யாகத்தில் இருந்து விரோதப் படைகளை உருவாக்கி பிக்ஷாதனாரைத் தாக்கியது சிவனின் பிக்ஷாடனர் புராணங்களில் ஒன்றாகும். இந்த சக்திகளில் ஒன்று முயலகன் வடிவில் அறியாமை. சிவபெருமான் இங்கு முயலகனை வென்று, அவரது உடலில் நடனமாடி கொண்டாடியதாக கூறப்படுகிறது. தட்சிணாமூர்த்தி மற்றும் நடராஜர் காலடியில் காட்சியளிக்கும் முயலகன் இவர்தான். இருப்பினும், முயலகன் கொல்லப்படவில்லை, ஆனால் உயிருடன் இருக்கிறார். இது குறிப்பிடத்தக்கது, ஏனென்றால் அறியாமை இல்லாமல், அறிவையோ அல்லது ஞானத்தையோ ஒருபோதும் பாராட்ட முடியாது. சிவன் முயலகன்… Read More நர்த்தன புரீஸ்வரர், தலையாலங்காடு, திருவாரூர்

Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam is one of the 12 temples that are connected to the origins of Kumbakonam, where the mouth of the celestial pot fell, when broken open by Siva’s arrow. This is one of the 70 maadakoil temples built by Kochchenga Chola, but because the entrance to the upper level is on the southern side, one has to perform an entire pradakshinam (circumambulation) of the temple, before worshipping the deities. But why is this place also called Garudadri and Vanmeekachalam?… Read More Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur

கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம், மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்

Yoganandheeswarar, Tiruvisanallur, Thanjavur


This Tevaram Paadal Petra Sthalam, associated with Rohini Nakshatram and Rishabha Rasi, is believed to have existed in all four yugams. Devotees are blessed by Bhairavar, with knowledge, prosperity, health and eventual salvation. The sthala puranam of the temple also talks about a sinner who was given salvation by Siva, despite Nandi’s remonstrances! The temple and the village are also connected with the philosopher-saint Sridhara Ayyaval. But why are seven strands of hair said to be visible on the rear of the Siva Lingam of this temple? … Read More Yoganandheeswarar, Tiruvisanallur, Thanjavur

அவிநாசியப்பர், அவிநாசி, திருப்பூர்


அவிநாசி கோவைக்கு வடகிழக்கில் ஈரோடு செல்லும் சாலையில் அமைந்துள்ளது. வினாசம் என்றால் அழிவு, அ-வினாசம் என்றால் அழியாதது. சில ஆண்டுகளுக்கு முன்பு ஒரு சிறுவன் முதலையால் விழுங்கப்பட்டு, சுந்தரர் பதிகம் பாடியவுடன் உயிர்ப்பிக்கப்பட்ட கதையிலிருந்து டவுன் அதன் பெயரைப் பெற்றது.“காசியில் வாசி அவிநாசி” என்று ஒரு பழமொழி உண்டு, இந்த ஸ்தலம் காசிக்குச் சமமானது என்பதைக் குறிக்கிறது. இங்கும் சிவபெருமானை வழிபடும் பக்தன் இதே போன்ற ஆசீர்வாதங்களைப் பெறுகிறான். இக்கோயிலில் உள்ள அவிநாசியப்பர் மற்றும் பைரவர், காசி… Read More அவிநாசியப்பர், அவிநாசி, திருப்பூர்

பிரம்மபுரீஸ்வரர், சீர்காழி, நாகப்பட்டினம்


பழங்காலத்தில் இவ்வூருக்கு பன்னிரண்டு பெயர்கள் (காழி, பிரம்மபுரம், வேணுபுரம், வெங்குரு, தோணிபுரம், கழுமலம், புகழி, பூந்தரை, சிராபுரம், புறவம், சாண்பாய், கொச்சிவயம்) இருந்தன. காலப்போக்கில், இது சீர்காழியாகி, இன்றைய சீர்காழியாக மாறியது. சைவ பக்தி மரபில் இக்கோயில் சம்பந்தரின் அவதார ஸ்தலம் என்பதால் இது மிகவும் முக்கியத்துவம் வாய்ந்தது. இக்கோயில் மிகவும் பழமையானது என்று கூறப்படுகிறது, ஏனெனில் இங்குள்ள சிவபெருமானின் பிரதிபலிப்புகளில் பொதுவாக அவரது கைகளில் இருக்கும் கோடாரி மற்றும் மான் ஆகியவை சேர்க்கப்படவில்லை. பிரம்மா இங்கு… Read More பிரம்மபுரீஸ்வரர், சீர்காழி, நாகப்பட்டினம்