Azhagiyanathar, Sholampettai, Mayiladuthurai


One of seven temples that form part of the Mayiladuthurai Sapta Sthanam festival, this brick temple lies in shambles today. Interestingly, given the presence of two vigrahams of Sambandar, this temple is often regarded as possibly being a Tevaram Vaippu Sthalam. Suryan worshipped Amman here to be rid of his rheumatism. But what is the Mahabharatam connection here, and how is it depicted in sculptures at this temple?… Read More Azhagiyanathar, Sholampettai, Mayiladuthurai

Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore


The white Lingam sculpted by Sage Kapilar was damaged when a king’s horse accidentally tripped on it, but Lord Siva Himself told the sage not to create a new Lingam, as the original one had been sanctified by Kamadhenu. A very interesting aspect of this temple is that this is not the original location of the temple itself – the temple was physically relocated from its original place about 12km away. But what unusual depiction is there in the garbhagriham of this temple?… Read More Palvannanathar, Tirukazhipalai, Cuddalore

Naganathar, Tiruthangur, Sivaganga


This Tevaram Vaippu Sthalam and late-Pandya temple was rebuilt in the last 200 years or so, and completely transformed into a Chettinadu temple with proper Nagarathar style architecture. Tiruthangur – the name of the place – is likely to have come from a sthala puranam involving Lakshmi staying here, but sadly, no records of any puranam are available for this temple.… Read More Naganathar, Tiruthangur, Sivaganga

Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram


Having existed in all four yugams, the temple also has a Mahabharatam connection. The place is today a prarthana sthalam for those seeking relief from the ill effects of their misdeeds committed both knowingly and otherwise. In turn, these are connected to Suryan’s pride and Vaaruni’s playfulness. What are these fascinating stories, which also explain the cover image, about this place with 12 names, and where Siva has 4 names of His own, and is both a Paadal Petra Sthalam and a Tiruppugazh temple?… Read More Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram

Meenakshi Sundareswarar, Devakottai, Sivaganga


This temple – built in the last 150 years or so – is a classic representation of Nagarathar architecture. Popular as the Nagara Sivan Koil of Devakottai, the temple presents Sundareswarar and Meenakshi Amman in their wedding posture (kalyana kolam). But the most interesting aspect of the temple, is that it is not Siva who is the utsava murti of this temple. Who is it then, and why?… Read More Meenakshi Sundareswarar, Devakottai, Sivaganga

Kotravaleeswarar, Kovilur, Sivaganga


Said to have been originally constructed nearly 2000 years ago, this temple’s puranam is about a great sword – the Kotraval – of the king, which Siva made disappear, and then tested the king’s commitment to his subjects. This Nagarathar temple is filled with stunning architecture and carvings, all done in granite, making it even more spectacular. But why is the Amman here named Tiru Nellai Amman, and why is She a guardian deity of all women?… Read More Kotravaleeswarar, Kovilur, Sivaganga

Idamkondeeswarar, Kalyanapuram, Thanjavur


Sage Kashyapa wanted to see Siva and Parvati in their wedding attire, and was looking for the ideal place to worship. Guided by a celestial voice, he came here, and after performing penance, he was rewarded with the divine vision of the celestial wedding. This temple is a Vaippu Sthalam that finds mention in one of Appar’s Tevaram pathigams. But why is Siva here regarded as the elder brother of Siva at nearby Tiruvidaimaruthur?… Read More Idamkondeeswarar, Kalyanapuram, Thanjavur

Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai


This is where Vishnu worshipped after visiting Madurai for the Meenakshi-Sundareswarar wedding, and Siva explained the meaning of the Vedas to Him. The temple is also connected to another son of the soil, and one of the most influential of the Saivite bhakti saints – Manikkavasagar – who was born here and received Siva’s deeksha as well. This beautiful Tevaram Vaippu Sthalam has stunning Pandya architecture, but how is it connected with a Tamil retelling of the Mahabharatam?… Read More Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai

கெடிலியப்பர், கீழ் வேளூர், திருவாரூர்


சமுத்திரம் கலக்கும் போது, இரண்டு அமிர்தம் துளிகள் பாரத வர்ஷத்தின் மீது விழுந்தது – ஒன்று வடக்கில் மற்றும் ஒன்று தெற்கில் – அது பதரி (இலந்தை) மரங்களாக முளைத்தது. வடக்கில் அமிர்தம் விழுந்த இடம், இன்று பதரிகாஷ்ரமம் (பத்ரிநாத்) என்றும், இந்த இடம் தெற்கே உள்ள இடம் என்றும் அழைக்கப்படுகிறது. இரண்டு அரசர்கள் தனித்தனியாக முனிவர்களால் சபிக்கப்பட்டு கழுதைகளாக ஆனார்கள். ஒரு வியாபாரி தனது பொருட்களை எடுத்துச் செல்ல இந்தக் கழுதைகளைப் பயன்படுத்தினார். வியாபாரி இந்த… Read More கெடிலியப்பர், கீழ் வேளூர், திருவாரூர்

அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்


கடலைக் கலக்கிய பிறகு, தேவர்கள், விஷ்ணுவின் மோகினியின் சில தந்திரங்களின் உதவியுடன், அமிர்தம் அனைத்தையும் தங்களிடம் வைத்துக் கொண்டனர். கோபமடைந்த அசுரர்கள் தங்கள் ஆசான் சுக்ராச்சாரியாரிடம் முறையிட்டனர், அவர் இப்போது அழியாத தேவர்களை பூலோகத்தில் பிறப்பார்கள் என்று சபித்தார். கவலையுற்ற தேவர்கள் வியாச முனிவரை அணுகி ஆலோசனை கேட்டனர். காவேரி ஆறு வடக்கே பாயும் கஞ்சனூரில் சிவனை வழிபட வேண்டும் என்று முனிவர் பரிந்துரைத்தார், எனவே இது மங்களகரமானதாக கருதப்படுகிறது. தேவர்கள் சிபாரிசு செய்தபடியே செய்தார்கள், சிவன்… Read More அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்

தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்


உள்ளூர் சோழ மன்னனுக்கு ஒரு மர்ம நோய் இருந்தது, அதை மருத்துவர்களால் குணப்படுத்த முடியவில்லை. சிவபெருமான் அவர் கனவில் வந்து, 48 நாட்களுக்கு ஆயிரம் பேருக்கு உணவளிக்குமாறு கட்டளையிட்டார். ராஜா இந்த பணியை மேற்கொண்டார், ஆனால் காலத்தின் முடிவில், 1000 இருக்கைகள் அமைக்கப்பட்டிருந்தாலும், ஒவ்வொரு நாளும் 999 பேர் மட்டுமே வருவார்கள். தீர்வுக்காக சிவனிடம் வேண்டினார், கடைசி நாளில் 1000 இருக்கைகளும் எடுக்கப்பட்டன – சிவபெருமான் முதியவர் வடிவில் காட்சியளித்தார். ராஜா எங்கிருந்து வந்தார் என்று முதியவரிடம்… Read More தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்

Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam


When he was unwell, Kochchenga Chola was advised to worship Siva at a place that had three sthala vrikshams, and was aided by Vinayakar in being cured here. The temple is one of the maadakoils built by the king. Aakkoor – which has its own story of how the name came about – is also the birthplace of Sirappuli Nayanar. The Tamil phrase “Aayirathil Oruvan”, meaning one in a thousand, signifies something very rare. But how is that phrase quite literally connected to the sthala puranam of this temple?… Read More Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam

சற்குண நாதர், இடும்பவனம், திருவாரூர்


ஒரு காலத்தில், பிரம்மா தனது சாத்விக் குணங்கள் / பண்புகள் மற்றும் சக்திகளை இழந்தார். இவற்றை மீட்பதற்காக, அவர் பூலோகத்திற்கு வந்து, வில்வாரண்யம் என்று அழைக்கப்பட்ட இந்தத் தலம் உட்பட பல்வேறு இடங்களில் சிவனை வழிபட்டார். இங்கே, சிவன் – பார்வதி, விநாயகர் மற்றும் முருகன் ஆகியோருடன் – தோன்றி பிரம்மாவை ஆசீர்வதித்தார், அவர் இழந்த குணங்களை மீண்டும் பெற்றார். மிகவும் மகிழ்ச்சியடைந்த பிரம்மா கோயிலின் கிழக்குப் பகுதியில் பிரம்மாண்டமான பிரம்ம தீர்த்தத்தை நிறுவினார். சிவபெருமான் பிரம்மாவிற்கு… Read More சற்குண நாதர், இடும்பவனம், திருவாரூர்

Sarguna Nathar, Idumbavanam, Tiruvarur


Originally called Vilvaranyam, this is where Brahma worshipped Siva in order to regain lost gunas and powers. This story also explains the etymology of Lord Siva here. The temple is also connected with the Ramayanam, and Rama is said to have worshipped here before proceeding to Lanka. But what is the unusual iconography inside the sanctum, which is also connected with Sage Agastyar?… Read More Sarguna Nathar, Idumbavanam, Tiruvarur

அமிர்தகடேஸ்வரர் (கோடி குழகர்), கோடியக்காடு, நாகப்பட்டினம்


கடல் அலைக்கழிக்கப்பட்ட பிறகு, அமிர்தம்) வாயுவால் ஒரு பாத்திரத்தில் எடுத்துச் செல்லப்பட்டது. அந்த நேரத்தில், அசுரர்கள் ஒரு புயலை உருவாக்கினர், அதன் விளைவாக, ஒரு சிறிய அளவு அமிர்தம் இங்கே விழுந்து, ஒரு லிங்கமாக உருவெடுத்தது. எனவே இங்குள்ள மூலவர் அமிர்தகடேஸ்வரர் என்று பெயர் பெற்றார். அமிர்தத்தின் மற்றொரு கசிவை முருகன் ஒரு பானையில் சேகரித்தார். முருகன் – அமிர்த சுப்ரமணியராக இந்த கோவிலில் சிறப்பு வழிபாடு பெறுகிறார், அங்கு அவரது மூர்த்தி பானையுடன் காட்சியளிக்கிறார். சுந்தரர்… Read More அமிர்தகடேஸ்வரர் (கோடி குழகர்), கோடியக்காடு, நாகப்பட்டினம்

அகஸ்தீஸ்வரர், அகஸ்தியன் பள்ளி, நாகப்பட்டினம்


அகஸ்தியரால் பிரதிஷ்டை செய்யப்பட்ட பல கோவில்களில் ஒன்று. இங்கு, அவருக்கு சிவன் மற்றும் பார்வதியின் தெய்வீக திருமணத்தின் தரிசனம் வழங்கப்பட்டது… Read More அகஸ்தீஸ்வரர், அகஸ்தியன் பள்ளி, நாகப்பட்டினம்

Udhvaganathar, Tirumanancheri, Nagapattinam


Of the many temples in the region, this is regarded as the place where Siva and Parvati were married, on earth. As a nitya kalyana kshetram, Tirukalyanam is performed every day here, and there are so many interesting aspects to the murtis of Siva and Parvati. There are also other stories connected to Kama dahanam, and how a boy born with the head of a tortoise got married after worshipping at this temple. But why is there no Navagraham shrine at this temple?… Read More Udhvaganathar, Tirumanancheri, Nagapattinam

Brahmapureeswarar, Karaveeram, Tiruvarur


When celestial women prayed to Parvati that they get married soon, She looked at Siva, who told them to come to this place on earth and worship him. The Lingam they were to worship was guarded by Sage Gautama, who sought to remain here after his mortal life, and so he merged into the sthala vriksham of this temple. But why is a donkey the reason for there being no tall structure between this temple and the sea at Nagore, 30km away?… Read More Brahmapureeswarar, Karaveeram, Tiruvarur

பிரம்மபுரீஸ்வரர், கரவீரம், திருவாரூர்


திருமணமாகாத தேவலோகப் பெண்கள் ஒருமுறை கைலாசத்தில் சிவனையும் பார்வதியையும் வணங்கி, விரைவில் திருமணம் செய்து கொள்ள வரம் தேடினார்கள். பார்வதி பதில் சொல்லாமல், இறைவனைப் பார்த்தார். காவேரி நதிக்கரையில் (இந்தக் கிளை இப்போது வெட்டாறு) லிங்கத்தை நிறுவி, பெண்களை அங்கே வழிபடும்படி அறிவுறுத்தினார். எனவே, இக்கோயில் பெண் குழந்தைகளுக்கு திருமணம் செய்து வைக்கும் பிரார்த்தனை ஸ்தலமாகும். அந்த பக்தர்கள் அமாவாசை நாளில் இங்கு வழிபட்டு ஸ்தல விருட்சத்திற்கு நீராடினர். கௌதம முனிவர் சிவபெருமான் கௌதம முனிவரை தான்… Read More பிரம்மபுரீஸ்வரர், கரவீரம், திருவாரூர்

Kalyana Sundareswarar, Nallur, Thanjavur


One of the 70 maadakoil temples built by Kochchenga Chola, this temple has a Mahabharatam connection, whereby Kunti worshipped here and bathed in the temple tank as it had the power of the seven seas. The Siva Lingam here is believed to change colour five times every day, and even sweats on the day of the Mahamaham festival in nearby Kumbakonam! But what tradition – virtually unique for Siva temples, though the norm at Vishnu temples – is practiced here, and why? … Read More Kalyana Sundareswarar, Nallur, Thanjavur

மகுடேஸ்வரர், கொடுமுடி, ஈரோடு


ஒரு பண்டைய வகை இழுபறியில், வாயுவும் ஆதிசேஷனும் மேரு மலையை மையத் தூணாகக் கொண்டு போட்டியிட்டனர். இந்த போட்டியை வடிவமைத்தவர் இந்திரன். ஆதிசேஷன் மலையை இறுக அணைத்துக் கொண்டான், அதே நேரத்தில் வாயு தன் முழு வலிமையையும் ஊதி மலையை அப்புறப்படுத்தினான். இந்தப் போராட்டத்தில் மேரு மலையின் உச்சி ஐந்து துண்டுகளாக உடைந்து (சிலர் ஏழு என்று சொல்கிறார்கள்) ரத்தினங்களாகப் பல்வேறு இடங்களில் விழுந்தது. அவை திருவண்ணாமலையில் சிவப்பு பவளம், ரத்தினகிரியில் (திருவட்போக்கி), ஈங்கோய்மலையில் மரகதம், பொதிகைமலையில்… Read More மகுடேஸ்வரர், கொடுமுடி, ஈரோடு

Magudeswarar, Kodumudi, Erode


Vayu and Adiseshan contested a show of strength, using Mount Meru as a pillar. In this struggle the top of Mount Meru broke in to five pieces (some say seven) and fell in various places as gems, including at Tiruvannamalai, Ratnagiri (Tiruvatpokki), Eengoimalai, and Pothigaimalai. A diamond fell here, and became a swayambhu lingam. Given Adiseshan’s connection, this temple is also well known for clearing nagadosham, and since snakes are tamed with a magudi, Siva here is called Magudeswarar. But what is unique about Vinayakar’s depiction at this temple? … Read More Magudeswarar, Kodumudi, Erode