Srikalahasteeswarar, Kumbakonam, Thanjavur


One of the 12 temples connected with the story of Kumbakonam, and where Siva – as Jurahareswarar – receives abhishekam with hot water… Read More Srikalahasteeswarar, Kumbakonam, Thanjavur

Tiruvengadamudaiyan, Ariyakudi, Sivaganga


Regarded as the southern Tirupati, this is a place where one can fulfil any prarthanas or prayers meant for Srinivasa Perumal at Tirupati. The prarthana sthalam here is about Sevukan Chettiar, a staunch Vishnu devotee despite being born in a Saivite Nagarathar family, who could not undertake his annual pilgrimage to Tirupati in one year. But what is special about the Garuda and the Aadi Swati nakshatram festival at this temple?… Read More Tiruvengadamudaiyan, Ariyakudi, Sivaganga

Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai


One of 14 Paadal Petra Sthalams in the Pandya region, this temple has existed in all four yugams., and worshipping the 14 Lingams here is regarded as equal to having visited all 14 such temples. The multitude of stories about this temple speaks to its age and hoary past, chiefly about Brahma repenting for his lack of knowledge about the Pranava Mantram. But why is Kali here not viewed directly, but only through the reflection in a mirror?… Read More Vriddhapureeswarar, Tirupunavasal, Pudukkottai

Vedapureeswarar, Tirukazhithattai, Thanjavur


Said to have been built by Kodumbalur Velir, the army general of Sundara Chola, during the 10th century, this temple has several inscriptions about him, and various other important members of Chola royalty of the time. Suryan worships Siva here with his rays, twice a year, for 10 days at a time. But what is the etymology of the names of Siva and Parvati at this place?… Read More Vedapureeswarar, Tirukazhithattai, Thanjavur

Brahma Gnana Pureeswarar, Keezha Korkkai, Thanjavur


The sthala puranam of this temple is about Brahma losing the Vedas to the demons Madhu and Kaitabha, and regaining them with Vishnu’s help, and also regaining his wisdom after worshipping Siva here. This Chola temple from the time of Kulothunga Chola III has some excellent examples of Chola sculptures, including Adhikara Nandi and Siva as Kirata Murti. But how is this temple connected to the annual ritual of Avani Avittam?… Read More Brahma Gnana Pureeswarar, Keezha Korkkai, Thanjavur

Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai


This is where Vishnu worshipped after visiting Madurai for the Meenakshi-Sundareswarar wedding, and Siva explained the meaning of the Vedas to Him. The temple is also connected to another son of the soil, and one of the most influential of the Saivite bhakti saints – Manikkavasagar – who was born here and received Siva’s deeksha as well. This beautiful Tevaram Vaippu Sthalam has stunning Pandya architecture, but how is it connected with a Tamil retelling of the Mahabharatam?… Read More Tirumarainathar, Tiruvathavur, Madurai

Veda Narayana Perumal, Kodikulam, Madurai


Brahma’s carelessness led to the demons Madhu & Kaitabha stealing the Vedas from him, which led to all creation coming to a sudden halt. Vishnu had to fight the demons to get back the Vedas. As penitence, Brahma performed penance here in human form, and so is depicted with only one head, instead of his usual four. But how is this temple connected to Srirangam, the Mughal invasion of the south, and the Vaishnavite saint-philosopher Pillai Lokacharyar?… Read More Veda Narayana Perumal, Kodikulam, Madurai

Vaidyanathar, Tirumazhapadi, Ariyalur


At this Paadal Petra Sthalam, Sundaramurti Nayanar didn’t realise there was a temple here, and so he walked past without stopping to worship. At that point, Siva commented that perhaps the Nayanar had forgotten Him! Overcome by the events, Sundarar composed his famous “Ponnar Meniyane” pathigam. Mazhapadi – where four Vedas visited and are depicted in stone – is also the birthplace of Nandi, but did you know that he has a story similar to that of Markandeya’s? … Read More Vaidyanathar, Tirumazhapadi, Ariyalur

Nageswarar, Kumbakonam, Thanjavur


Located in the heart of Kumbakonam, this Paadal Petra Sthalam is referred to as Kudanthai Keezhkottam, with fort-like outer walls. One sthala puranam of this temple is about Adiseshan worshipping at this temple on Maha Sivaratri day. The horse-drawn chariot representation of the Nataraja Mandapam – called the Perabalam – is one of several splendid architectural elements of this temple. But how is this temple connected to the Mahamaham festival that Kumbakonam is famous for, and why is Siva at this temple also called Vilvaranyeswarar? … Read More Nageswarar, Kumbakonam, Thanjavur

நாகேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்


Located in the heart of Kumbakonam, this Paadal Petra Sthalam is referred to as Kudanthai Keezhkottam, with fort-like outer walls. One sthala puranam of this temple is about Adiseshan worshipping at this temple on Maha Sivaratri day. The horse-drawn chariot representation of the Nataraja Mandapam – called the Perabalam – is one of several splendid architectural elements of this temple. But how is this temple connected to the Mahamaham festival that Kumbakonam is famous for, and why is Siva at this temple also called Vilvaranyeswarar? … Read More நாகேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்

Parimala Ranganathar, Tiru Indalur, Mayiladuthurai


One of the 5 Pancha Ranga Kshetrams on the banks of the Kaveri river, this is where Chandran worshipped Vishnu to be somewhat rid of the curse of losing his lustre. Perumal’s name here references the fragrance that Vishnu imparted to the Vedas, after retrieving them from the demons Madhu and Kaitabha during the Matysa Avataram. The temple’s sthala puranam is also connected to the origin of Ekadasi Vratam. But how did Vishnu get Tirumangaiazhvar to sing a pasuram at this temple?… Read More Parimala Ranganathar, Tiru Indalur, Mayiladuthurai

கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம் மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்

Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam is one of the 12 temples that are connected to the origins of Kumbakonam, where the mouth of the celestial pot fell, when broken open by Siva’s arrow. This is one of the 70 maadakoil temples built by Kochchenga Chola, but because the entrance to the upper level is on the southern side, one has to perform an entire pradakshinam (circumambulation) of the temple, before worshipping the deities. But why is this place also called Garudadri and Vanmeekachalam?… Read More Koneswarar, Kudavasal, Tiruvarur

கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம், மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோணேஸ்வரர், குடவாசல், திருவாரூர்

Gnanaparameswarar, Tirumeignanam, Thanjavur


Generally, four temples (Kanchipuram, Tirukadaiyur, Sirkazhi and this temple) are regarded as Mayana Koils, referring to cremation grounds where Siva is believed to reside with His ganas. But the spiritual meaning is connected to the burning (ridding oneself) of one’s ego, just as Siva did to Brahma’s fifth head. The four Vedas got their knowledge from Siva here, giving the place its ancient name. But what does this temple have with Sage Apasthamba and how he got that name?… Read More Gnanaparameswarar, Tirumeignanam, Thanjavur

Saranatha Perumal, Tirucherai, Thanjavur


This Divya Desam temple and Vaishnava Navagraha Sthalam (for Sani’s son Mandi) near Kumbakonam, is connected with the Story of how Kumbakonam came into existence. The temple is also known as the pancha sara kshetram, as it covers 5 essences (or Sarams) at one go. The Kaveri river was upset at not being regarded as the holiest of rivers, and so performed penance upon Vishnu, who granted her three wishes. What unique iconographic representation is there at this temple, as a result of this event?… Read More Saranatha Perumal, Tirucherai, Thanjavur

அமிர்தகடேஸ்வரர், சாக்கோட்டை, தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம், மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More அமிர்தகடேஸ்வரர், சாக்கோட்டை, தஞ்சாவூர்

ஆதி கும்பேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரித்து, அதன் மேல் தேங்காயை வைத்து புனித நூல் வைக்கப்பட்டது.… Read More ஆதி கும்பேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்

Vaikuntanatha Perumal, Srivaikundam, Tirunelveli


Considered as the first in the series of the Nava Tirupati temples near Tirunelveli, this temple is dedicated to Suryan. The sthala puranam here is of Perumal who took the form of a thief to protect another thief (who shared his takings with the Lord, due to his devotion!). To protect the thief, Vishnu took the form of a thief Himself (giving Him the name Kallapiran), and reasoned with the king as to why there was social inequity! This temple is also connected with Vishnu retrieving the Vedas stolen from Brahma. But why is the name Paal-Pandi commonly given to men in this region? … Read More Vaikuntanatha Perumal, Srivaikundam, Tirunelveli

குற்றாலநாதர், குற்றாலம், திருநெல்வேலி


சிவன் தனது பிரபஞ்ச நடனத்தை நிகழ்த்திய பஞ்ச சபை கோயில்களில் இதுவும் ஒன்றாகும். சிவன் திரிபுர தாண்டவம் செய்த சித்திர சபையைக் குறிக்கும் கோயில் இது. மற்ற 4: சிதம்பரத்தில் உள்ள திருமூலநாதர் / நடராஜர் (பொற் சபை, ஆனந்த தாண்டவம்) மதுரையில் சுந்தரேஸ்வரர் (வெள்ளி சபை, சந்தியா தாண்டவம்) திருநெல்வேலியில் நெல்லைப்பர் (தாம்ர சபை, முனி தாண்டவம்) மற்றும் சென்னைக்கு அருகிலுள்ள திருவாலங்காடு வதாரண்யேஸ்வரர் (ரஜத சபை, காளி தாண்டவம்). ஸ்தல புராணம் மற்றும் கோவில்… Read More குற்றாலநாதர், குற்றாலம், திருநெல்வேலி