Dayanidheeswarar, Vadakurangaduthurai, Thanjavur


The history of this Paadal Petra Sthalam is embellished with three different sthala puranams – all equally engaging, and all demonstrating Lord Siva as Daya Nidhi – the font of all grace! This includes a little-known story associated with, but not found in, the Ramayanam. The place gets its name from the fact that Siva was worshipped by a monkey here, just as He was at Then Kurangaduthurai near Kumbakonam. But what are some of the unique iconographical aspects at this temple?… Read More Dayanidheeswarar, Vadakurangaduthurai, Thanjavur

Keerthivaageeswarar, Soolamangai, Thanjavur


One of the seven Chakrapalli Saptam Sthanam temples, this is where Kaumari – the sakti of Murugan (Kumaran) – worshipped Siva’s trident, the Trisulam, before joining Chamundi in battle. Astra Devar – the celestial deity who is also the devas’ weapons maker – is worshipped here to remove the fear of enemies and to help devotees resolve disputes. But how is this temple connected with Vishnu and also with two other important Siva temples?… Read More Keerthivaageeswarar, Soolamangai, Thanjavur

Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam is one of the Chakrapalli Sapta Sthanam temples, this one being connected to Brahmi, who worshipped Siva’s third eye. The etymology of the place and the deity are quite interesting, with two different sthala puranams converging to the same conclusion. Being from the early Chola period, this temple does not have the detailed architecture of some of the later ones. But what interesting inscription here brings out the evolved nature of of Chola governance?… Read More Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur

Nagareeswarar, Kadambar Malai, Pudukkottai


Part of the Narthamalai temples, this place – Kadambar Malai – is in fact home to three separate shrines – two for Siva (one of them a full-fledged temple) and one for Amman; in addition, there is a massive 20×6 foot rock cut inscription from the Chola period. The contributors to this temple come from the Pallavas, Cholas and Pandyas, as also the Mutharaiyars. But what is one of the sthala puranams here that is said to give the place its name?… Read More Nagareeswarar, Kadambar Malai, Pudukkottai

Abatsahayeswarar, Sendamangalam, Viluppuram


This vast temple managed by the ASI, is currently undergoing renovation, which is heartening! The temple’s sthala puranam is from the Mahabharatam, but that may well be a later interpolation. However, Sendamangalam is of great importance in the history of Tamil Nadu, effectively being the location of the last battle that the Cholas fought, which they lost. But that location has defined the temple and its brilliant architecture as it stands today. How so? … Read More Abatsahayeswarar, Sendamangalam, Viluppuram

Sundareswarar, Koranattu Karuppur, Thanjavur


This temple for Siva as the handsome Sundareswarar is located very close to Kumbakonam. Several celestials are said to have to worshipped here and received many boons and blessings. This Tevaram Vaippu Sthalam finds mention in one of Sundarar’s pathigams. But why is this place called Koranattu Karuppur, and why is this temple more famous as the Petti Kali Amman temple?… Read More Sundareswarar, Koranattu Karuppur, Thanjavur

Brahma Gnana Pureeswarar, Keezha Korkkai, Thanjavur


The sthala puranam of this temple is about Brahma losing the Vedas to the demons Madhu and Kaitabha, and regaining them with Vishnu’s help, and also regaining his wisdom after worshipping Siva here. This Chola temple from the time of Kulothunga Chola III has some excellent examples of Chola sculptures, including Adhikara Nandi and Siva as Kirata Murti. But how is this temple connected to the annual ritual of Avani Avittam?… Read More Brahma Gnana Pureeswarar, Keezha Korkkai, Thanjavur

Pippilakadeeswarar, Alathur, Nagapattinam


This early 13th century Chola temple from the time of Kulothunga Chola III is a village temple in need of funds for construction of a raja gopuram. After centuries, the last kumbhabhishekam was performed in 2014 at this Vata-Aranya-Kshetram, where celestials worshipped here, to be rid of the curses and harassment of the demons Kara and Dooshana. But why is Siva here called Pippilakadeeswarar? … Read More Pippilakadeeswarar, Alathur, Nagapattinam

Pasupateeswarar, Tiruvamur, Cuddalore


Tiruvamur is the avatara sthalam of Appar (Tirunavukkarasar), probably the most prominent of the Saivite bhakti saints. This temple for Pasupateeswarar is where the saint, and his parents, had worshipped. Built in the late 11th or early 12th century in the time of Kulothunga Chola III, this temple’s sthala puranam is about a cow that offered its milk as reparation for an injury it unknowingly caused, to a buried Siva Lingam. The etymology of Tiruvamur is also connected to this puranam. But why is this temple regarded as a possible Tevaram Vaippu Sthalam?… Read More Pasupateeswarar, Tiruvamur, Cuddalore

Arangulanathar, Tiruvarangulam, Pudukkottai


This Tevaram Vaippu Sthalam located very near Pudukottai, is home to several interesting sthala puranams. One of these involves a cache of 3000 golden palm fruit that are believed to be hidden in a cache near the temple, and this also gives the nearby area of Porpanai Kottai its name. Arangulam itself is named for the image of a Siva Lingam (Hara) seen in the temple’s tank (kulam). But what is the fascinating reason behind devotees gifting their children to Brhadambal Amman at this temple?… Read More Arangulanathar, Tiruvarangulam, Pudukkottai

Vilvaranyeswarar, Tirukollampudur, Tiruvarur


The sthala puranam here is about Sambandar, the child saint, who arrived at the riverbank but could not cross it to reach the temple, due to the river being in spate. Finding an empty boat, the saint made it move through the power of his devotion! The nearby Abhimukteeswarar temple at Abivirutheeswaram and the Koneswarar temple at Kudavasal are also associated with the legend of this temple. But why is it recommended to follow a specific order to worship this temple and the other four Pancha-Aranya kshetrams (temples located in forests) in this region? … Read More Vilvaranyeswarar, Tirukollampudur, Tiruvarur

பிரணவ வியாக்ரபுரீஸ்வர், ஓமாம்புலியூர், கடலூர்


“புலியூர்” என்ற வார்த்தையுடன் பல்வேறு கிராமங்கள் மற்றும் நகரங்கள் உள்ளன. இது பொதுவாக புலி (புலி) தொடர்பான கதையைப் பரிந்துரைக்கும் அதே வேளையில், வியாக்ரபாத முனிவருடன் (புலி-கால்) தொடர்புள்ளதால் இவற்றில் பல பெயரிடப்பட்டுள்ளன. சிதம்பரத்தில் வியாக்ரபாத முனிவர் சிவனை வழிபட்ட ஐந்து தலங்களை பஞ்ச புலியூர் குறிக்கிறது – சிதம்பரம் (பெரும் பற்ற புலியூர்), பெரும்புலியூர், ஓமாம்புலியூர், திருப்பாதிரிப்புலியூர் மற்றும் எருக்கத்தம்புலியூர் – சிதம்பரத்தில் சிவனின் பிரபஞ்ச நடனத்தை தரிசனம் பெறுவதற்காக. இந்தக் கோயில்களில் வியாக்ரபாத முனிவர்… Read More பிரணவ வியாக்ரபுரீஸ்வர், ஓமாம்புலியூர், கடலூர்

Pranava Vyaghrapureeswar, Omampuliyur, Cuddalore


There are 5 places with the suffix “puliyur” where Sage Vyaghrapada was able to witness Siva’s cosmic dance, and this Paadal Petra Sthalam is one of them. The temple is a Guru sthalam, partly the result of Parvati’s inattentiveness, and hence there are 2 Dakshinamurti shrines present here. How did this all come about? … Read More Pranava Vyaghrapureeswar, Omampuliyur, Cuddalore

Masilamani Easwarar, Tirumullaivoyal, Tiruvallur


Located on the outskirts of Chennai, this beautiful Chola temple with a gaja-prishta vimanam (shaped like the back of an elephant) traces its origin to the war between King Tondaiman (after whom Tondai mandalam is named) and the Kurumbar clan. The Lingam is anointed with sandal paste to cure a wound, which is connected to the sthala puranam here. But why does Nandi face away from the moolavar at this temple?… Read More Masilamani Easwarar, Tirumullaivoyal, Tiruvallur

கொழுந்தீஸ்வரர், கோட்டூர், திருவாரூர்


விருத்திராசுரன் தேவலோகத்தில் அழிவை உண்டாக்கிக் கொண்டிருந்தான். ததீசி முனிவரின் முதுகெலும்பைப் பயன்படுத்தி ஆயுதம் ஒன்றை உருவாக்குமாறு பிரம்மா தேவர்களுக்கு அறிவுறுத்தினார் (கடலைக் கலக்கும்போது தேவர்கள் தங்கள் ஆயுதங்களை முனிவரிடம் ஒப்படைத்தனர், முனிவர் அவற்றை விழுங்கினார், இதனால் அவரது முதுகெலும்பு மிகவும் வலிமையானது). இந்திரன் முனிவரிடம் வேண்டுகோள் விடுத்தார், அவர் தனது முதுகுத்தண்டைப் பிரிக்கக் கடமைப்பட்டார். இது அரக்கனை அழிக்க வஜ்ராவை உருவாக்க இந்திரனுக்கு உதவியது, ஆனால் அவரை பிரம்மஹத்தி தோஷத்தால் துன்புறுத்தியது. இதிலிருந்து விடுபட, ஒரு வன்னி… Read More கொழுந்தீஸ்வரர், கோட்டூர், திருவாரூர்

Kutram Poruttha Naathar, Thalaignaayiru, Nagapattinam


This puranam of this Kulothunga Chola III era temple is closely linked to that of the nearby Kundala Karneswarar temple, and also a Ramayanam connection. As it is at Sirkazhi, there is a separate shrine for Siva as Sattanathar here. Siva here is believed to have forgiven Indra, but what bad deed (kutram / aparatham) did Hanuman commit, for him to be forgiven here by Aparatha-Kshameswarar? … Read More Kutram Poruttha Naathar, Thalaignaayiru, Nagapattinam

குற்றம் பொறுத்த நாதர், தலைஞாயிறு, நாகப்பட்டினம்


This puranam of this Kulothunga Chola III era temple is closely linked to that of the nearby Kundala Karneswarar temple, and also a Ramayanam connection. As it is at Sirkazhi, there is a separate shrine for Siva as Sattanathar here. Siva here is believed to have forgiven Indra, but what bad deed (kutram / aparatham) did Hanuman commit, for him to be forgiven here by Aparatha-Kshameswarar? … Read More குற்றம் பொறுத்த நாதர், தலைஞாயிறு, நாகப்பட்டினம்

Mandirapureeswarar, Kovilur, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam temple has several Ramayanam connections, including Rama praying here, asking for guidance on building the bridge to Lanka. This puranam is also the source of the Tamil name of this place – Usathanam. Another sthala puranam here relates to Garuda, and why as a consequence, the Lingam here is said to be white in colour. But what is the very interesting reason for this place being called Kovilur, and even Aadi Chidambaram? … Read More Mandirapureeswarar, Kovilur, Tiruvarur

மந்திரபுரீஸ்வரர், கோவிலூர், திருவாரூர்


இந்த கோவில் ராமாயணத்துடன் மிகவும் நெருங்கிய தொடர்புடையது. இத்தலத்தின் பண்டைய பெயர் திரு உசாதனம். தமிழில் உசவு அல்லது உசவுத்தல் என்பது எதையாவது விசாரிப்பது அல்லது கேட்பது. ராமர் இக்கோயிலுக்கு வந்து, சிவபெருமானிடம் இலங்கைக்கு பாலம் கட்ட ஆலோசனை கேட்டார், அதனால் அந்த இடத்திற்கு அந்த பெயர் வந்தது. பதிலுக்கு, சிவன் ராமருக்கு மந்திரோபதேசம் கொடுத்தார், அதனால் அவருக்கு மந்திரபுரீஸ்வரர் என்று பெயர் வந்தது. இங்கு ராமாயணத்துடன் வேறு பல தொடர்புகள் உள்ளன. சுந்தரரின் தேவாரம் ராமர்,… Read More மந்திரபுரீஸ்வரர், கோவிலூர், திருவாரூர்

சோமேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து ஒரு பாத்திரத்தில் வைத்திருந்தார். இது அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டது. சமஸ்கிருதத்தில் கும்பம் என்றும், தமிழில் குடம் என்றும் அறியப்படுகிறது. இதன் மேல் பூக்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம் மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, ஒரு தேங்காய் வைக்கப்பட்டது. இன்று… Read More சோமேஸ்வரர், கும்பகோணம், தஞ்சாவூர்

கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்தின் தோற்றம் மற்றும் மகாமகம் திருவிழாவுடன் நேரடியாக தொடர்புடைய 12 கோவில்களில் இதுவும் ஒன்று. அந்த புராணத்தின் படி, பிரம்மா அனைத்து உயிரினங்களின் விதைகளையும், வேதங்கள் மற்றும் புராணங்களையும் சேர்த்து, ஒரு தொட்டியில் அமிர்த கலசம் என்று அழைக்கப்பட்டார். கும்பம் என்பது சமஸ்கிருதம் மற்றும் குடம் என்பது தமிழ், இந்த வகை பானைக்கு. இதனை மலர்கள், வில்வம், மங்கள வஸ்திரம், சந்தனம் மற்றும் புனித நூல் போன்ற பல்வேறு பொருட்களால் அலங்கரிக்கப்பட்டு, அதன் மேல் தேங்காய் வைக்கப்பட்டது.… Read More கோடீஸ்வரர், கொட்டையூர், தஞ்சாவூர்

பிரம்மபுரீஸ்வரர், அம்பர், திருவாரூர்


இந்த பாதல் பெட்ரா ஸ்தலத்தில், பிரம்மா தனது அசல் வடிவத்தை மீண்டும் பெற்றார். கோச்செங்க சோழன் கட்டிய 78 மாடக்கோயில்களில் இதுவே கடைசி… Read More பிரம்மபுரீஸ்வரர், அம்பர், திருவாரூர்

ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், செம்பொன்னார்கோயில், நாகப்பட்டினம்


சிவபெருமானின் விருப்பத்திற்கு மாறாக, அழைப்பின்றி தாக்ஷாயணி தனியாக கலந்து கொண்ட தக்ஷனின் யாகத்தின் கதையுடன் இந்த கோவில் நெருக்கமாக இணைக்கப்பட்டுள்ளது. சிவன் மீது சுமத்தப்பட்ட அவமானங்களால், தாக்ஷாயணி தன்னைத்தானே தீக்குளித்துக்கொள்ள முடிவு செய்தார், அதற்கு முன் இந்த இடத்தில் சிவபெருமானை வணங்கினாள். அவள் நெருப்பில் குதித்தது சிவபெருமானைக் கோபப்படுத்தியது, மேலும் இறைவனின் கோபத்திலிருந்து வீரபத்ரர் வெளிப்பட்டார், அவர் யாகத்தையும் தக்ஷா உட்பட பல பங்கேற்பாளர்களையும் அழித்தார். இந்த இடம் வீரபத்திரன் உருவெடுத்த இடமாக கருதப்படுகிறது. இரண்டு காரணங்களுக்காக… Read More ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், செம்பொன்னார்கோயில், நாகப்பட்டினம்

மகா காளேஸ்வரர், இரும்பை, விழுப்புரம்


ரிஷி மகாலநாதரால் பிரதிஷ்டை செய்யப்பட்ட 3 மகாலம் கோயில்களில் இதுவும் ஒன்று. மற்ற இரண்டு உஜ்ஜயினிலும் திருமகளத்திலும் உள்ளன. சுமார் 500 ஆண்டுகளுக்கு முன்பு, கடுவெளி சித்தர் ஒரு மரத்தடியில் சிவபெருமானை வேண்டி கடும் தவம் மேற்கொண்டார். அவருடைய பக்தியாலும் தவத்தாலும் உண்டான வெப்பம் கிராமத்தில் பஞ்சத்தையும் பஞ்சத்தையும் உண்டாக்கியது. கிராம மக்கள் அரசனிடம் முறையிட்டனர், ஆனால் யாரும் சித்தரைத் தொந்தரவு செய்யத் துணியவில்லை. காலப்போக்கில், அவர் மீது ஒரு எறும்புப் புதை உருவானது. இறுதியாக வள்ளி,… Read More மகா காளேஸ்வரர், இரும்பை, விழுப்புரம்

Maha Kaleswarar, Irumbai, Viluppuram


Located near Pondicherry, this is one of 3 Makalam temples of Siva (the others being at Ujjain and Ampal/Tirumakalam). Two demons, armed with a boon from Siva himself, sought to marry Parvati. She killed them and was relieved of her sins here. The temple’s legend is associated with Kaduveli Siddhar whose curse resulted in this becoming an arid land. But why is the lingam here missing a piece, and how is the relief from the Siddhar’s curse related to the inhabitants of the region today? … Read More Maha Kaleswarar, Irumbai, Viluppuram

Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur


One of the 7 Paadal Petra Sthalams in Kongu Nadu, this temple today is the result of the influence of several kings, from the early Cholas to the Vijayanagara dynasty. The two Ammans here represent Ichcha Sakti and Kriya Sakti. When Brahma’s ego grew beyond bounds (for having been entrusted with the job of creation), he was de-recognised, and Kamadhenu was handed the responsibility instead. What happened after that, and how is that connected with the puranam of this temple? … Read More Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur