Pancha Vaidyanathar Sthalams


Of the thousands of Siva temples, and hundreds of them for Siva as Vaidyanathar, there are three prominent ones in Tamil Nadu. But less known is the group of five temples called the Pancha Vaidyanathar sthalams, which are said to be the precursor (and original) to the more famous Vaidyanathar temple at Vaitheeswaran Koil. This group also has a strong Mahabharatam connection, and in turn, is further connected to some other prominent temples in the region. What is the story of the Pancha Vaidyanathar temples?… Read More Pancha Vaidyanathar Sthalams

பஞ்ச வைத்தியநாதர் தலங்கள்


ஆயிரக்கணக்கான சிவாலயங்களிலும், நூற்றுக்கணக்கான சிவாலயங்களில், வைத்தியநாதராகிய சிவனுக்காக, தமிழகத்தில் மூன்று முக்கியமானவை உள்ளன. ஆனால் பஞ்ச வைத்தியநாதர் ஸ்தலங்கள் எனப்படும் ஐந்து கோவில்களின் குழு குறைவாக அறியப்படுகிறது, அவை வைத்தீஸ்வரன் கோயிலில் உள்ள மிகவும் பிரபலமான வைத்தியநாதர் கோவிலுக்கு முன்னோடியாகக் கூறப்படுகிறது. இந்த குழு வலுவான மகாபாரத தொடர்பைக் கொண்டுள்ளது, மேலும் இப்பகுதியில் உள்ள வேறு சில முக்கிய கோயில்களுடன் இணைக்கப்பட்டுள்ளது. பஞ்ச வைத்தியநாதர் கோவில்களின் கதை என்ன?… Read More பஞ்ச வைத்தியநாதர் தலங்கள்

Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam


Indra was cursed to have painful sores all over him, for having lusted after Sage Gautama’s wife Ahalya. He worshipped here, and the place gets its name from him. Several gods and celestials, including Brahma and Surya, have worshipped here, and others have witnessed Siva’s tandavam here. The place also finds mention in the regional retelling of the Mahabharatam. But what is rather unusual about Lord Siva’s name here, and how is that connected to the main reason this temple has become a prarthana sthalam?… Read More Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam

Aadi Vaidyanathar, Radhanallur, Nagapattinam


Regarded as the foremost of the five temples for Siva as Vaidyanathar – the panacea and the physician to resolve all problems and illnesses – this temple is believed to have been constructed in the time of Rajendra Chola I. The sthala puranam here is from the Mahabharatam, where the the Pandavas worshipped at this temple for cure from some ailments. But what is the specialty of Surya Puja at this temple, for seven days in a year?… Read More Aadi Vaidyanathar, Radhanallur, Nagapattinam

Aadi Vaidyanathar, Mannipallam, Nagapattinam


Regarded as the foremost of the five temples for Siva as Vaidyanathar – the panacea and the physician to resolve all problems and illnesses – this temple from the Pallava period stands today thanks to two individuals supported by an entire village. The name of the place is connected to the nearby Pandanallur and the temple itself, to Vaitheeswaran Koil. But there is a part of this temple in the other four Pancha Vaidyanathar sthalams. How so?… Read More Aadi Vaidyanathar, Mannipallam, Nagapattinam

Sundararaja Perumal, Sundaraperumal Koil, Thanjavur


The handsome Vishnu – Sundararajar – gives the temple and, in turn the place, their names. This temple is regarded as the Abhimana Perumal for three other temples. The sthala puranam here is about a test of will and penance that Indra, the chief of the devas, had to undergo, and how Vishnu helped him so that Indra could get rid of an illness. But who is the guardian deity of this temple and what is unusual about him?… Read More Sundararaja Perumal, Sundaraperumal Koil, Thanjavur

Oushadhapureeswarar, Mathur, Thanjavur


This is one of the five temples associated with Agastyar, which are to be worshipped on a single day, to be cured of all sorts of illnesses. This classic Chola temple dates back possibly to the 10th century CE, and is said to have its origins in the holy waters of the River Ganga. But what’s special about some of the parivara devatas of this temple, specifically Bhairavar, Chandikeswarar and Suryan?… Read More Oushadhapureeswarar, Mathur, Thanjavur

Baladandayuthapani, Kumaran Malai, Pudukkottai


This Murugan temple on a small hillock, located close to Pudukkottai, is where Murugan came to provide his devotee the opportunity to take his annual Kavadi worship, when the devotee could no longer make the pilgrimage due to old age. The temple was constructed by a Thondaiman king who had the same dream as the devotee, but with a different purpose. But why is the temple built in the overall style of the Palani Murugan temple?… Read More Baladandayuthapani, Kumaran Malai, Pudukkottai

Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram


Having existed in all four yugams, the temple also has a Mahabharatam connection. The place is today a prarthana sthalam for those seeking relief from the ill effects of their misdeeds committed both knowingly and otherwise. In turn, these are connected to Suryan’s pride and Vaaruni’s playfulness. What are these fascinating stories, which also explain the cover image, about this place with 12 names, and where Siva has 4 names of His own, and is both a Paadal Petra Sthalam and a Tiruppugazh temple?… Read More Aadi Ratneswarar, Tiruvadanai, Ramanathapuram

Vanmeekanathar, Tiruvetriyur, Ramanathapuram


This Tevaram Vaippu Sthalam finds mention in the pathigams of all three Tevaram saints – Appar, Sundarar and Sambandar, and is a sthala puranam for those seeking to get married, and those seeking relief from illnesses – particularly cancer. The latter is because of the sthala puranam here, which starts with a rat at Vedaranyam, connects with the Vamana Avataram, and ends with the river Ganga pacifying the earth Goddess Dharma. But how is Vishnu’s relief from illness connected with this temple?… Read More Vanmeekanathar, Tiruvetriyur, Ramanathapuram

Sugandha Vaneswarar, Perichi Koil, Sivaganga


When a newly-wed bride had to face the wrath of her husband’s first wife, who did not believe that the couple was married, she called upon three witnesses – the vanni tree, the temple tank and the Siva Lingam, all belonging to this temple – in front of whom the saint Sambandar had conducted their wedding. Sani faces his Guru, Bhairavar, which is unlike the depiction in any other temple. But what is the strange reason that the abhishekam water and neivedyam vada-malai for Bhairavar are not distributed to devotees?… Read More Sugandha Vaneswarar, Perichi Koil, Sivaganga

Valarolinathar, Vairavanpatti, Sivaganga


The third largest of the 9 Nagarathar temples, this temple filled with exemplary architecture is perhaps the origin of the primacy of Bhairavar worship in the region. Siva deputed Bhairavar to overcome an asura, after which Bhairavar merged back into Siva as a growing light of knowledge, giving Siva the name Tirumeignana Pureeswarar. But how is this temple connected to ridding Brahma of his ego, as well as the Ramayanam?… Read More Valarolinathar, Vairavanpatti, Sivaganga

Pariya Marundeeswarar, Periya Maruthupatti, Sivaganga


This Tevaram Vaippu Sthalam is where Vishnu got relief from Brahmahathi dosham, after having slain Hiranyakashipu in the Narasimha avataram. The temple’s sthala puranam has several stories associated with the curative powers of Siva here, including a Mahabharatam connection as well, which contribute to the name of the moolavar. The two Ammans at this temple represent the shuddha and para brahmmam aspects. But why is Nandi here perpetually covered in ghee?… Read More Pariya Marundeeswarar, Periya Maruthupatti, Sivaganga

Maruthanandeeswarar, Pennakonam, Cuddalore


Located south of the Vellar river, this Tevaram Vaippu Sthalam has no known sthala puranam as we know it. The few devotees who worship here, seek knowledge, wealth and relief from illnesses. Sambandar, one of the 63 Saiva Nayanmars, has sung about this temple in another pathigam. But the most interesting aspect of this late Chola temple is the unusual Murugan shrine here. Why is this so different?… Read More Maruthanandeeswarar, Pennakonam, Cuddalore

Punugeswarar, Koranad, Mayiladuthurai


This is one of the 7 temples that comprise the Mayiladuthurai Sapta Sthanam set of temples. The sthala puranam here concerns a civet (punugu or musk) cat which worshipped Siva here, and was blessed by the Lord. The temple is also seems to share a connection with the nearby Moovalur temple, with Brahma and Vishnu worshipping Siva. But why is this place called Koranad, and how is it connected to Nesa Nayanar?… Read More Punugeswarar, Koranad, Mayiladuthurai

Then Tiruaalavaai Sokkanthar, Madurai, Madurai


This temple finds mention in Paranjothi Munivar’s Tiruvilaiyadal puranam, and is one of the pancha bootha sthalams in Madurai, and also one of the 4 inner garland (ull-avaranam) temples of the famous Meenakshi Amman temple. The child-saint Sambandar is believed to have sung the famous _Mandiramaavadhu Neeru_ (மந்திரமாவது நீறு) pathigam here, which provided relief to the king Koon Pandiyan (who later himself became a Nayanmar). But how did Madurai get the name Aalavaai, and how is that connected to this temple?… Read More Then Tiruaalavaai Sokkanthar, Madurai, Madurai

Immayilum Nanmai Tharuvar, Madurai, Madurai


As against the norm of sins being pardoned only in subsequent births, this is a place where Siva forgives one’s sins in their current birth itself, and hence the name of the moolavar here. Surprisingly, Chandikeswarar is given equal prominence as Siva, as he is said to recommend devotees’ prayers to the Lord. One of the Pancha Bootha Sthalams in and around Madurai, this temple has a fascinating sthala puranam, which involves Siva worshipping Himself as a Siva Lingam that He installed! How is this possible?… Read More Immayilum Nanmai Tharuvar, Madurai, Madurai

Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai


This is one of 3 Paadal Petra Sthalams on the coastal side of Chennai, one of whose sthala puranams give the nearby locality of Valmiki Nagar, its name. This is where Siva is said to have imparted the science of herbal medicine to Sage Agastyar, and the five Teerthams of the temple are believed to have descended from Siva’s matted locks. The many Lingams in the temple each have their own sthala puranam. The moolavar at this temple used to face east, but why did He turn west (and remain so)? … Read More Marundeeswarar, Tiruvanmiyur, Chennai

Nellivananathar, Tirunellikkaa, Tiruvarur


This Paadal Petra Sthalam is also one of the 5 Pancha-ka kshetrams (temples in forests, and therefore whose names end with -ka or -kavu) in Tamil Nadu. The temple has a quaint connection with the Ramayanam, and also a close connection with the Cholas, as part of its sthala puranams. But possibly the most important aspect of this place is that the forever-angry sage Durvasa was blessed to overcome his anger, here! How did this happen? … Read More Nellivananathar, Tirunellikkaa, Tiruvarur

ஜெகதீஸ்வரர், ஓகை பேரையூர், திருவாரூர்


இது மிகவும் பழமையான கோயிலாக இருப்பதால், இந்தக் கோயிலைப் பற்றிய புராணங்கள் மிகக் குறைவாகவே கிடைக்கின்றன – இது காலத்தின் மூடுபனியில் காணாமல் போய்விட்டது. இந்த இடம் – பேரேயில் – முற்கால சோழர் காலத்தில் திருவாரூர் பேரரசின் தலைநகராக இருந்த போது கோட்டையாக இருந்ததாக கூறப்படுகிறது. இங்குள்ள சிவலிங்கம் ஒரு சுயம்பு மூர்த்தியாகும், மேvலும் இந்த கோவில் மிகவும் பழமையானது – ஒருவேளை 2000 ஆண்டுகளுக்கு மேல் பழமையானது என்று கூறப்படுகிறது. அப்பர் தம் பாடல்… Read More ஜெகதீஸ்வரர், ஓகை பேரையூர், திருவாரூர்

Jagadeeswarar, Ogai Perayur, Tiruvarur


Despite its prominence as Perayil, the location of a massive fort during the Chola period, very little is known about the sthala puranam of this Paadal Petra Sthalam located near Tiruvarur. Siva gets His name here, for having blessed all the Devas at this place. The temple is also famed for its architecture, particularly that of Sabhapati Natarajar. But how is this temple and the place connected with Sangam literature? … Read More Jagadeeswarar, Ogai Perayur, Tiruvarur

Maatruraivaradeeswarar, Tiruvasi, Tiruchirappalli


One of the two puranams for Siva’s name here, is about Sundarar who asked Siva for gold in order to feed the local poor. Suspecting the purity of some gold he found, he had it inspected by two goldsmiths who happened to come that way…who, after certifying that the gold was high quality, revealed themselves to be Siva and Vishnu! But what is special about the iconography of Natarajar here, who is also called Sarpa Natarajar?… Read More Maatruraivaradeeswarar, Tiruvasi, Tiruchirappalli

அக்னிபுரீஸ்வரர், வன்னியூர் , திருவாரூர்


தாக்ஷாயணி தக்ஷனின் யாகத்தில் கலந்து கொண்டார், மேலும் சிவன் மீது அவளது தந்தை மற்றும் யாகத்தில் கலந்து கொண்டவர்கள் செய்த அவமதிப்பு காரணமாக, யாகத்தில் தன்னைத்தானே எரித்துக் கொண்டார். இந்த காரணத்திற்காக, சிவன் யாகத்தில் கலந்து கொண்டதற்காக அக்னியை தண்டித்தார், மேலும் இந்த சாபத்தால் அக்னி எந்த சடங்குகளிலும் பங்கேற்க முடியாது. இயற்கையாகவே, அக்னி இல்லாமல் எந்த யாகமும் செய்ய முடியாது என்பதால், இது பல சிக்கல்களை உருவாக்கியது. இதனால் மழை பொய்த்து, பரவலாக வறட்சி மற்றும்… Read More அக்னிபுரீஸ்வரர், வன்னியூர் , திருவாரூர்

பசுபதீஸ்வரர், திருகொண்டீஸ்வரம், திருவாரூர்


வில்வம் மரங்கள் நிறைந்த காடாக இருந்ததால் இந்த இடம் வில்வாரண்யம் என்று அழைக்கப்பட்டது. வில்வம் சிவனுக்கு மிகவும் பிடித்தமான ஒன்று என்பதால், மனிதர்கள் பயன்பெறும் வகையில் சுயம்பு மூர்த்தியாக இங்கு வந்தார். அதே நேரத்தில், சிவனின் சாபத்தின் விளைவாக, பார்வதி பூமிக்கு வர விதிக்கப்பட்டதால், அவள் காமதேனுவாக உருவெடுத்தாள். அவள் தன் கொம்புகளால் பூமியின் பல்வேறு இடங்களை தோண்டி எடுப்பாள், சிவாவைக் கண்டுபிடிக்கும் அவளது கவலை அவளை ஆக்ரோஷமாகவும் மூர்க்கமாகவும் ஆக்கியது. அவள் இங்கே பூமியைத் தோண்டியபோது,… Read More பசுபதீஸ்வரர், திருகொண்டீஸ்வரம், திருவாரூர்

உமாமகேஸ்வரர், கோனேரிராஜபுரம், மயிலாடுதுறை


புரூரவஸ் மன்னன் தொழுநோயால் அவதிப்பட்டான், அதனால் அவன் ஆட்சி செய்ய தகுதியற்றவன். எந்த மருந்துகளாலும் நிவாரணம் பெற முடியாமல், மன்னன் இறுதி முயற்சியாக சிவபெருமானை வழிபடத் தொடங்கினான். இதன் ஒரு பகுதியாக, அவர் பல்வேறு கோவில்களில் வழிபாடு செய்தார், ஆனால் அவர் இறுதியாக இங்கு வந்தபோது, அவருக்கு உடனடியாக நோய் குணமானது. இந்த முடிவால் மகிழ்ச்சியடைந்து, நன்றி செலுத்தும் விதமாக, அவர் இங்கு கோயில் விமானத்தைக் கட்டி, அதை தங்கத்தால் மூடினார். இந்த புராணம் இருப்பதால், இந்த… Read More உமாமகேஸ்வரர், கோனேரிராஜபுரம், மயிலாடுதுறை

வெண்ணி கரும்பேஸ்வரர், கோயில் வெண்ணி, திருவாரூர்


நான்கு யுகங்களில் இருந்த பாடல் பெற்ற ஸ்தலம், கரும்புத் தண்டுகளை ஒன்றாகக் கட்டியபடி சிவன் காட்சியளிக்கிறார். இந்த கோவில் நான்கு யுகங்களிலும் இருந்ததாக நம்பப்படுகிறது. இக்கோயிலில் உள்ள லிங்கம் கரும்புத் தண்டுகள் ஒன்றாகக் கட்டப்பட்டிருப்பது போல் காட்சியளிக்கிறது, அதற்கான காரணத்தை ஸ்தல புராணம் விளக்குகிறது. கரும்பும் நந்தியாவர்த்தமும் (பண்டைய தமிழில் வெண்ணி) செடிகள் நிறைந்த இந்த இடத்திற்கு ஒருமுறை சிவபக்தர்களான இரு முனிவர்கள் வருகை தந்தனர். இங்கு சிவன் இருப்பதை உணர்ந்த முனிவர்கள் சுற்றிப் பார்த்தபோது ஒரு… Read More வெண்ணி கரும்பேஸ்வரர், கோயில் வெண்ணி, திருவாரூர்

Swarnapureeswarar, Andankoil, Tiruvarur


Kandadeva – a minister of Muchukunda Chakravarti – was such a staunch devotee of Siva that he would not eat before performing Siva Puja. This practice of his led to him building this temple without the king’s knowledge, after the Lord appeared in his dream. But how he built the temple, and what was the king’s response, is what the puranam of this temple is all about. But why is Siva here called Swarnapureeswarar? … Read More Swarnapureeswarar, Andankoil, Tiruvarur

ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், ஆண்டன்கோயில், திருவாரூர்


முச்சுகுந்த சக்கரவர்த்தி திருவாரூரில் தியாகராஜர் கோவிலை கட்டிக் கொண்டிருந்தார், அதற்காக கற்கள் மற்றும் சுண்ணாம்புகளை ஏற்பாடு செய்யும்படி தனது அமைச்சரை நியமித்தார். கந்ததேவர் தீவிர பக்தர், சிவபூஜை செய்யாமல் சாப்பிடமாட்டார். ஒரு நாள் இருட்டாகிவிட்டது, பூஜைக்கு லிங்கம் கிடைக்கவில்லை. சாப்பிடாமல் சாலையோரத்தில் தூங்கினார். பின்னர் அவரது கனவில் சிவபெருமான் தோன்றி, கந்ததேவர் தங்கியிருக்கும் வன்னி மரத்தின் அருகே லிங்கம் ஒன்றைத் தேடி, பூஜை செய்யும்படி கூறினார். கந்ததேவர் லிங்கத்தைப் பார்த்து மகிழ்ந்து கோயில் கட்டத் தொடங்கினார். திருவாரூர்… Read More ஸ்வர்ணபுரீஸ்வரர், ஆண்டன்கோயில், திருவாரூர்

Karkadeswarar, Tirundudevankudi, Thanjavur


At this Paadal Petra Sthalam near Kumbakonam, a gash on the lingam has to do with the legend of a crab stealing one lotus out of 1008 that Indra had collected for worship, every single day! A favoured place of worship for those under the Kataka rasi, this temple located close to Tiruvisanallur (another Paadal Petra Sthalam) which is special for those under the Rishabha rasi. But what is the story behind there being two Ammans at this temple? … Read More Karkadeswarar, Tirundudevankudi, Thanjavur

மகுடேஸ்வரர், கொடுமுடி, ஈரோடு


ஒரு பண்டைய வகை இழுபறியில், வாயுவும் ஆதிசேஷனும் மேரு மலையை மையத் தூணாகக் கொண்டு போட்டியிட்டனர். இந்த போட்டியை வடிவமைத்தவர் இந்திரன். ஆதிசேஷன் மலையை இறுக அணைத்துக் கொண்டான், அதே நேரத்தில் வாயு தன் முழு வலிமையையும் ஊதி மலையை அப்புறப்படுத்தினான். இந்தப் போராட்டத்தில் மேரு மலையின் உச்சி ஐந்து துண்டுகளாக உடைந்து (சிலர் ஏழு என்று சொல்கிறார்கள்) ரத்தினங்களாகப் பல்வேறு இடங்களில் விழுந்தது. அவை திருவண்ணாமலையில் சிவப்பு பவளம், ரத்தினகிரியில் (திருவட்போக்கி), ஈங்கோய்மலையில் மரகதம், பொதிகைமலையில்… Read More மகுடேஸ்வரர், கொடுமுடி, ஈரோடு

Magudeswarar, Kodumudi, Erode


Vayu and Adiseshan contested a show of strength, using Mount Meru as a pillar. In this struggle the top of Mount Meru broke in to five pieces (some say seven) and fell in various places as gems, including at Tiruvannamalai, Ratnagiri (Tiruvatpokki), Eengoimalai, and Pothigaimalai. A diamond fell here, and became a swayambhu lingam. Given Adiseshan’s connection, this temple is also well known for clearing nagadosham, and since snakes are tamed with a magudi, Siva here is called Magudeswarar. But what is unique about Vinayakar’s depiction at this temple? … Read More Magudeswarar, Kodumudi, Erode