Velleeswarar, Mylapore, Chennai


The third of the 7 temples that make up the Mylapore Sapta Sthanam group of temples, this temple is associated with Siva as Velleeswarar, referring to Sukran or Venus. In turn, the temple’s sthala puranam is connected with Vishnu’s Vamana avataram and the asuras’ preceptor, Sukracharyar. The temple is equally (if not more) famous for the shrine of Sarabeswarar, regarded as a form of Siva associated with the Narasimha Avataram. But what is the possible (but undocumented) story about the unique Vinayakar shrine of this temple?… Read More Velleeswarar, Mylapore, Chennai

Kailasanathar, Thingalur, Thanjavur


This temple is one of the nine Kumbakonam Navagraham temples, and specifically connected to Chandran (the moon), because he worshipped Siva here. Thingalur – which gets is name from the Tamil word for Chandran – is the birthplace of Appoodhi Adigal, one of the 63 Saiva Nayanmars, and a great devotee of Appar (Tirunavukkarasar). The story of the two Nayanmars’ interaction is fascinating! But how is this temple also connected to Siva’s journey from Tiruvaiyaru to Swamimalai, to receive upadesam from Murugan? … Read More Kailasanathar, Thingalur, Thanjavur

Jagadeeswarar, Manamelkudi, Pudukkottai


This Tevaram Vaippu Sthalam is also the birthplace of Kulachirai Nayanar, one of the 63 Saiva Nayanmars, and minister of Koon Pandyan of Madurai. The place finds mention in the Ramayanam, and gets its name from how the Siva Lingam was originally found here. The temple is located close to the border of what used to traditionally be the Chola and Pandya country. But why is this of significance to the temple’s history?… Read More Jagadeeswarar, Manamelkudi, Pudukkottai

Idankazhi Nayanar Koil, Kodumbalur, Tiruchirappalli


To readers of Kalki’s Ponniyin Selvan, Kodumbalur may ring a bell as the hometown of Vanathi, who later became Raja Raja Chola I’s wife. It is also the avatara sthalam of Idankazhi Nayanar, a chieftain and a feudatory of the Cholas, who is variously said to have descended from the Yadavas, or from the Kalabhras. The temple today is an upgrade of a smaller temple built only 300 years ago – a long overdue temple for the Nayanar. But what is his life story, and why did he refuse to punish the man who stole from the royal granary? … Read More Idankazhi Nayanar Koil, Kodumbalur, Tiruchirappalli

Sundaramurti Swami, Tirunavalur, Viluppuram


While Tirunavalur is better known for the Bhaktajaneswarar Paadal Petra Sthalam temple, very close to that temple is this place which was once the house in which Sundaramurti Nayanar (Sundarar) was born. The place has been totally transformed into a beautiful temple, with exquisitely carved bas-relief sculptures, depicting various events from the saint’s life. Read about the temple and also a short version of his very interesting life story, here.… Read More Sundaramurti Swami, Tirunavalur, Viluppuram

Tirunavukkarasar Koil, Tiruvamur, Cuddalore


This temple is built at the very place where the Tamil bhakti saint Appar was born, and is closely connected to the Pasupateeswarar temple in the same village. Appar is the author of the Tevaram, which represents volumes 4-6 of the Tirumurai, in the Tamil bhakti literary tradition. Read about the shrine, and also the very engrossing life history of Appar, here.… Read More Tirunavukkarasar Koil, Tiruvamur, Cuddalore

அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்


கடலைக் கலக்கிய பிறகு, தேவர்கள், விஷ்ணுவின் மோகினியின் சில தந்திரங்களின் உதவியுடன், அமிர்தம் அனைத்தையும் தங்களிடம் வைத்துக் கொண்டனர். கோபமடைந்த அசுரர்கள் தங்கள் ஆசான் சுக்ராச்சாரியாரிடம் முறையிட்டனர், அவர் இப்போது அழியாத தேவர்களை பூலோகத்தில் பிறப்பார்கள் என்று சபித்தார். கவலையுற்ற தேவர்கள் வியாச முனிவரை அணுகி ஆலோசனை கேட்டனர். காவேரி ஆறு வடக்கே பாயும் கஞ்சனூரில் சிவனை வழிபட வேண்டும் என்று முனிவர் பரிந்துரைத்தார், எனவே இது மங்களகரமானதாக கருதப்படுகிறது. தேவர்கள் சிபாரிசு செய்தபடியே செய்தார்கள், சிவன்… Read More அக்னீஸ்வரர், கஞ்சனூர், தஞ்சாவூர்

Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam


When he was unwell, Kochchenga Chola was advised to worship Siva at a place that had three sthala vrikshams, and was aided by Vinayakar in being cured here. The temple is one of the maadakoils built by the king. Aakkoor – which has its own story of how the name came about – is also the birthplace of Sirappuli Nayanar. The Tamil phrase “Aayirathil Oruvan”, meaning one in a thousand, signifies something very rare. But how is that phrase quite literally connected to the sthala puranam of this temple?… Read More Thanthondreeswarar, Aakkoor, Nagapattinam

தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்


உள்ளூர் சோழ மன்னனுக்கு ஒரு மர்ம நோய் இருந்தது, அதை மருத்துவர்களால் குணப்படுத்த முடியவில்லை. சிவபெருமான் அவர் கனவில் வந்து, 48 நாட்களுக்கு ஆயிரம் பேருக்கு உணவளிக்குமாறு கட்டளையிட்டார். ராஜா இந்த பணியை மேற்கொண்டார், ஆனால் காலத்தின் முடிவில், 1000 இருக்கைகள் அமைக்கப்பட்டிருந்தாலும், ஒவ்வொரு நாளும் 999 பேர் மட்டுமே வருவார்கள். தீர்வுக்காக சிவனிடம் வேண்டினார், கடைசி நாளில் 1000 இருக்கைகளும் எடுக்கப்பட்டன – சிவபெருமான் முதியவர் வடிவில் காட்சியளித்தார். ராஜா எங்கிருந்து வந்தார் என்று முதியவரிடம்… Read More தான்தோன்றீஸ்வரர், ஆக்கூர், நாகப்பட்டினம்

Pallavaneswarar, Poompuhar, Nagapattinam


Belonging to one of two sets of Pancha Aranya Kshetrams in this region of Nagapattinam, this Paadal Petra Sthalam is steeped in history. Madhavi and Manimekalai – leading women characters in Sangam epics Silappatikaram and Manimekalai – are described as having worshipped Sabhapati Amman of this temple. It is also one of those extremely rare cases where the annual temple festival is in celebration of a devotee (Adiyar Utsavam) rather than the deity! Who is this devotee – regarded as an avataram of Kubera – and why is this the case? … Read More Pallavaneswarar, Poompuhar, Nagapattinam

தண்டலச்சேரி நீலநெறி நாதர், திருவாரூர்


ஒரு சோழ மன்னன் (சில புராணங்களின்படி, இது கோச்செங்க சோழன்) தொழுநோயால் பாதிக்கப்பட்டு, குணமடைய பல சிவாலயங்களில் பிரார்த்தனை செய்தார். ஒருமுறை, நந்தி ஒரு மன்னன் கொண்டு வந்த புல்லைத் தின்னும் கோவிலில் வழிபாடு செய்யும்படி பரலோகக் குரல் கேட்டது. மன்னன் அதையெல்லாம் மறந்தான், ஒரு நாள் வரை, ஒரு புல் கொத்துக்களுடன் இந்த கோவிலுக்குள் நுழைந்தான், நந்தியின் கல் மூர்த்தி அதை அவனிடமிருந்து இழுத்து சாப்பிடத் தொடங்கினான். காலப்போக்கில் மன்னன் குணமடைந்து, இந்தக் கோயிலைக் கட்டினான்.… Read More தண்டலச்சேரி நீலநெறி நாதர், திருவாரூர்

Neelneri Nathar, Thandalacherry, Tiruvarur


This Paadal petra sthalam’s sthala puranam speak of Nandi, who is said to have taken away and eaten the grass brought for worship by a devotee! This temple is regarded as one of the 78 maadakoils built by Kochchenga Chola. This temple is also connected with Arivatta Nayanar, as his birthplace is located very close to the temple. But why does the neivedyam here consist of cooked rice, greens/spinach, and mango pickle? … Read More Neelneri Nathar, Thandalacherry, Tiruvarur

Moovar Kovil, Kodumbalur, Tiruchirappalli


In its heyday, today’s non-descript hamlet of Kodumbalur was a city of temples, much like Kanchipuram or Kumbakonam. This ancient temple complex of 3 shrines for Siva is regarded as possibly the earliest surviving example of early medieval Chola temples. The art and architecture here are exemplary, serving as prototypes for several temples. But what is the connection between the builder of this temple and some important characters in Kalki’s Ponniyin Selvan? … Read More Moovar Kovil, Kodumbalur, Tiruchirappalli

பஞ்சவர்ணேஸ்வரர், உறையூர், திருச்சிராப்பள்ளி


சிவன் இங்குள்ள பிரம்மாவுக்கு தங்கம், சிவப்பு, கருப்பு, வெள்ளை மற்றும் சாம்பல் ஆகிய ஐந்து வண்ணங்களில் லிங்கமாக காட்சியளித்தார். உதங்க முனிவர் தனது மனைவியை நதியில் முதலையிடம் இழந்தார். அவர் இங்கு வழிபட்டார், இறைவன் அவருக்கு ஐந்து நிறங்களிலும், வடிவங்களிலும் – ரத்தினம், பொன், வைரம், ஸ்பதிகம் மற்றும் ஒரு உருவமாகத் தோன்றினார். எனவே, இங்குள்ள இறைவன் பஞ்சவர்ணசுவாமி அல்லது பஞ்சவர்ணேஸ்வரர் என்று அழைக்கப்படுகிறார். ஒரு நாத்திகர் ஒருமுறை தனக்கு பிரசாதமாக கொடுத்த விபூதியை அலட்சியம் செய்தார்.… Read More பஞ்சவர்ணேஸ்வரர், உறையூர், திருச்சிராப்பள்ளி

Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur


One of the 7 Paadal Petra Sthalams in Kongu Nadu, this temple today is the result of the influence of several kings, from the early Cholas to the Vijayanagara dynasty. The two Ammans here represent Ichcha Sakti and Kriya Sakti. When Brahma’s ego grew beyond bounds (for having been entrusted with the job of creation), he was de-recognised, and Kamadhenu was handed the responsibility instead. What happened after that, and how is that connected with the puranam of this temple? … Read More Kalyana Pasupateeswarar, Karur, Karur