Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam


Indra was cursed to have painful sores all over him, for having lusted after Sage Gautama’s wife Ahalya. He worshipped here, and the place gets its name from him. Several gods and celestials, including Brahma and Surya, have worshipped here, and others have witnessed Siva’s tandavam here. The place also finds mention in the regional retelling of the Mahabharatam. But what is rather unusual about Lord Siva’s name here, and how is that connected to the main reason this temple has become a prarthana sthalam?… Read More Tirumeni Azhagar, Mahendrapalli, Nagapattinam

Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur


This Paadal Petra Sthalam is one of the Chakrapalli Sapta Sthanam temples, this one being connected to Brahmi, who worshipped Siva’s third eye. The etymology of the place and the deity are quite interesting, with two different sthala puranams converging to the same conclusion. Being from the early Chola period, this temple does not have the detailed architecture of some of the later ones. But what interesting inscription here brings out the evolved nature of of Chola governance?… Read More Chakravakeeswarar, Chakrapalli, Thanjavur

Nootriettu Pillaiyar, Karaikudi, Sivaganga


This small temple outside the Karaikudi Sundareswarar temple, houses Vinayakar in 108 forms and names. Of these, the eight in the middle are larger, and have a specific aspect that people worship Vinayakar for. Each of these 108 murtis are beautifully crafted – both in terms of appearance as well as their iconographic depiction and association with the respective Vinayakar’s name and powers. Read more about this must-visit temple, here.… Read More Nootriettu Pillaiyar, Karaikudi, Sivaganga

Veerabhadrar, Vazhuvur, Nagapattinam


Vazhuvur is regarded as the birthplace of Ayyappan. This village temple for Veerabhadrar – often regarded as an aspect of Siva Himself – is closely connected with the Vazhuvur Veeratteswarar temple located nearby, and also to Ayyappan. The temple stands in ruins, but has two very unusual aspects to it, on the depiction of the presiding deity. What are these?… Read More Veerabhadrar, Vazhuvur, Nagapattinam

Vyaghrapureeswarar, Tiruvengaivasal, Pudukkottai


When Kamadhenu was delayed in reaching the celestial court, Indra cursed her to be born on Bhulokam. Once here, she started worshipping Siva by bringing water in her ears. On one occasion, a tiger accosted her but she wanted to finish her worship and begged the tiger for permission. She was allowed, and when she came back to offer herself to the tiger, it turned out to be Siva and Parvati, who were testing her! The temple has several sculptural masterpieces, but what is so unique and fascinating about Dakshinamurti at this temple?… Read More Vyaghrapureeswarar, Tiruvengaivasal, Pudukkottai

Pranava Vyaghrapureeswar, Omampuliyur, Cuddalore


There are 5 places with the suffix “puliyur” where Sage Vyaghrapada was able to witness Siva’s cosmic dance, and this Paadal Petra Sthalam is one of them. The temple is a Guru sthalam, partly the result of Parvati’s inattentiveness, and hence there are 2 Dakshinamurti shrines present here. How did this all come about? … Read More Pranava Vyaghrapureeswar, Omampuliyur, Cuddalore

பிரணவ வியாக்ரபுரீஸ்வர், ஓமாம்புலியூர், கடலூர்


“புலியூர்” என்ற வார்த்தையுடன் பல்வேறு கிராமங்கள் மற்றும் நகரங்கள் உள்ளன. இது பொதுவாக புலி (புலி) தொடர்பான கதையைப் பரிந்துரைக்கும் அதே வேளையில், வியாக்ரபாத முனிவருடன் (புலி-கால்) தொடர்புள்ளதால் இவற்றில் பல பெயரிடப்பட்டுள்ளன. சிதம்பரத்தில் வியாக்ரபாத முனிவர் சிவனை வழிபட்ட ஐந்து தலங்களை பஞ்ச புலியூர் குறிக்கிறது – சிதம்பரம் (பெரும் பற்ற புலியூர்), பெரும்புலியூர், ஓமாம்புலியூர், திருப்பாதிரிப்புலியூர் மற்றும் எருக்கத்தம்புலியூர் – சிதம்பரத்தில் சிவனின் பிரபஞ்ச நடனத்தை தரிசனம் பெறுவதற்காக. இந்தக் கோயில்களில் வியாக்ரபாத முனிவர்… Read More பிரணவ வியாக்ரபுரீஸ்வர், ஓமாம்புலியூர், கடலூர்

எழுத்தறி நாதர், இன்னம்பூர், தஞ்சாவூர்


தீவிர சிவபக்தரான சுதாஸ்மன், சோழ மன்னனின் அரசவையில் கணக்காளராக இருந்தார். அவர் ஒரு குறிப்பிட்ட வேலைக்கான கணக்குகளை பராமரித்து வந்தார். பணி மிகவும் கடினமானதாக மாறியது. ஒரு நாள் அரசன் அவனிடம் கணக்குகளை சமர்ப்பிக்கச் சொன்னான், சுதாஸ்மன் அதைத் தாமதப்படுத்த முயன்றான், அதனால் மன்னனுக்கு சரியான தகவலைக் கொடுக்க முடியும். ஆனால் பலமுறை தாமதப்படுத்திய பிறகு, ராஜா கோபமடைந்தார். மறுநாள் கணக்குகள் சமர்ப்பிக்கப்படாவிட்டால், சுதாஸ்மனுக்கு மரண தண்டனை விதிக்கப்படும் என்று அவர் உத்தரவிட்டார். என்ன செய்வதென்று தெரியாமல்… Read More எழுத்தறி நாதர், இன்னம்பூர், தஞ்சாவூர்

Gnanaparameswarar, Tirumeignanam, Thanjavur


Generally, four temples (Kanchipuram, Tirukadaiyur, Sirkazhi and this temple) are regarded as Mayana Koils, referring to cremation grounds where Siva is believed to reside with His ganas. But the spiritual meaning is connected to the burning (ridding oneself) of one’s ego, just as Siva did to Brahma’s fifth head. The four Vedas got their knowledge from Siva here, giving the place its ancient name. But what does this temple have with Sage Apasthamba and how he got that name?… Read More Gnanaparameswarar, Tirumeignanam, Thanjavur

ஆபத்சஹாயேஸ்வரர், ஆலங்குடி, தஞ்சாவூர்


கும்பகோணத்திலிருந்து தெற்கே சில கிமீ தொலைவில் நிடாமங்கலம் மற்றும் மன்னார்குடி செல்லும் வழியில் ஆலங்குடி அமைந்துள்ளது. பாற்கடல் கலக்கப்பட்டபோது சிவபெருமான் ஹாலஹா விஷத்தை உட்கொண்ட இடம் ஆலங்குடி என்று கூறப்படுகிறது. எனவே அவர் ஆபத்சஹாயேஸ்வரர் என்று அழைக்கப்படுகிறார், மேலும் இந்த தலத்தின் பெயரும் இந்த புராணத்திலிருந்து பெறப்பட்டது. திருக்கோலம்புத்தூரில் உள்ள கதையைப் போலவே, சுந்தரர் இறைவனை வேண்டி வந்தபோது, வெள்ளப்பெருக்கு காரணமாக வெட்டாறு ஆற்றைக் கடக்க முடியவில்லை. சுந்தரர் ஆற்றைக் கடக்க உதவுவதற்காக சிவபெருமான் படகோட்டியாக உருவெடுத்து,… Read More ஆபத்சஹாயேஸ்வரர், ஆலங்குடி, தஞ்சாவூர்

Vijayasanar, Natham, Thoothukudi


Also known as Varagunamangai (after Varagunamavalli Thayar here), this Nava Tirupati Divya Desam temple located near Tirunelveli is dedicated to Chandran. The temple is devoid of a Navagraham shrine since Vishnu here represents all the planets. But what lesson did sage Romaharshana give his disciple, after seeing a locally despised fisherman die and his soul ascend to heaven? … Read More Vijayasanar, Natham, Thoothukudi